Cacao de Waslala, Nicaragua - COMPLETADO

Cacao de Waslala, Nicaragua - COMPLETADO

Una producción de cacao sostenible para reforestar la región de Waslala

Las grandes empresas de chocolate (Nestlé, Mars y Barry-Callebaut) prevén un déficit de 1 mil millones de kg en la producción de cacao en 2020, causado por el aumento de la demanda de chocolate en nuevos mercados como India y China y por la reducción en la producción del cultivo debido al cambio climático . Existe una necesidad mundial de crear un modelo más sostenible de la producción de cacao que aumentará la productividad para satisfacer la demanda futura. Los pequeños agricultores, que son responsables del 90% de la producción mundial, por lo tanto, son clave para esta revolución.

La producción de cacao en Nicaragua está creciendo, pero todavía es un producto secundario. CACAONICA es una organización de agricultores situada en Waslala en el centro de Nicaragua. La cooperativa fue fundada en 2002 y cuenta con 280 miembros activos. Se extienden a lo largo de 40 comunidades, en un radio aproximado de 60 kilómetros de la ciudad. Su principal socio comercial es Ritter Sport, una empresa alemana que es el mayor exportador de cacao de Nicaragua.

Además de cacao, los agricultores cultivan café y granos básicos, y algunos también crían ganado. Ellos viven en zonas aisladas, sin transporte público, por lo que llevan sus mercancías a lomo de mula o a pie. En la mayoría de los casos, sus casas carecen de electricidad y de otros servicios básicos. Un micro-represa en el Río Bravo debe facilitar su acceso a la energía, pero el área alrededor de ella ha sido intensamente deforestada con la consiguiente pérdida de agua y de biodiversidad. Los agricultores ven los árboles de cacao como una oportunidad para la reforestación de la región y, al mismo tiempo, generar ingresos adicionales.

Desafios

  • 20% de los agricultores experimentan escasez de alimentos al final de la estación seca.
  • La productividad y la calidad son muy bajas debido al envejecimiento de las plantaciones y a las malas técnicas de post-cosecha.
  • El cacao se transporta en sacos a través de largas distancias, lo que afecta la calidad del producto final. Mejores contenedores y almacenes más cercanos mejorarían la situación.
  • El proceso de secado posterior a la cosecha se basa principalmente en hornos de leña, que son caros y contaminantes.
  • Las principales debilidades de la organización son su falta de visibilidad y una estructura de gestión débil.
  • La cooperativa depende de un comprador principal. Una diversificación de sus mercados ayudaría a estabilizar los precios.
  • Los jóvenes de la comunidad carecen de oportunidades educativas para adquirir los conocimientos técnicos que beneficiarían a la cooperativa a largo plazo.
  • Las cuencas cerca del Río Bravo, donde se encuentran las fincas, sufren de la deforestación que pone en peligro las reservas de agua y el medio ambiente de la región.

Nuestra estrategia

  • Para reducir la inseguridad alimentaria, promovemos la creación de huertos familiares.
  • Para aumentar la productividad, VECO promueve las buenas prácticas agrícolas a través de las escuelas de campo para agricultores.
  • Para aumentar la calidad, ayudamos a los agricultores a obtener certificados UTZ mediante la creación de sistemas de control interno.
  • Para reducir la distancia y aumentar la capacidad de almacenamiento, se crearán tres pequeños centros de acopio regionales.
  • Se está llevando a cabo un estudio para transformar el método actual para secar madera con leña en un método híbrido (leña y biogás) más ecológico y más barato.
  • Otorgamos becas para los jóvenes de la región, a través del Instituto Técnico de Waslala.
  • Para fortalecer la cooperativa, promovemos cursos de liderazgo y de gestión.
  • Ayudamos CACAONICA para atraer a más clientes, a través de actividades de promoción en ferias internacionales y su participación en la Cámara Nicaragüense de Cacaoteros y otros foros.
  • Trabajamos para fortalecer la relación entre la cooperativa y su principal cliente Ritter Sport.
  • Para luchar contra la deforestación, se promueve la expansión de las plantaciones de árboles de cacao de acuerdo con un enfoque agroforestal.

Resultados

  • Se implemento un programa de coaching lo cual mejoro sus capacidades empresariales y organizacionales.
  • Se realizó un caso de modelos de negocios inclusivos con Ritter Sport.
  • Se incrementó la calidad de la producción de cacao.