CACAO en Esmeraldas, Ecuador

CACAO en Esmeraldas, Ecuador

Preservar el original cacao fino de aroma ecuatoriano
Mediante el apoyo de nuestros aliados belgas, hemos podido motivar a nuestros estudiantes para formarse como cacaoteros profesionales. Reciben ahora prácticas sobre el manejo de cultivo de cacao y los chicos salen con un autoestima elevado y conocimiento técnico al momento de graduarse, lo que favorece su integración en el mercado laboral.
Fibian Jiner Robirson Bautista
Rector del Colegio Técnico Tachina
Fibian Jiner Robirson Bautista

Ecuador es el principal exportador en el mundo de cacao de alta calidad, también conocido como Cacao Fino de Aroma. El país tiene su propia variedad de cacao, llamado “Nacional” o “Arriba”, que es muy apreciado por los fabricantes del chocolate gourmet y, consecuentemente, obtiene precios elevados en el mercado.

Sin embargo, la variedad 'Nacional' es más susceptible a enfermedades, por lo que algunos agricultores prefieren cultivar variedades de menor calidad, como la CCN51, que es más productiva y resistente. Esto afecta a la diversidad de los cultivos de la región y podría conducir a la extinción de la planta nativa “Nacional” a largo plazo.

Además, debido a los precios bajos ofrecidos por las variedades del cacao común, se necesita grandes superficies de producción para ser cultivadas a fin de ser rentable, mientras que el cacao de alta calidad ya es lucrativo en pequeñas parcelas y por lo tanto es ideal para agricultores familiares. El Ministerio Ecuatoriano de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca (MAGAP) ha creado un plan para promover el cacao fino de aroma ya que el MAGAP lo considera un producto estratégico para la economía nacional.

VECO apoya la cadena de cacao en la provincia costera de Esmeraldas ubicado en el Noroeste de Ecuador. La economía de la región se basa principalmente en la pesca, el turismo y la agricultura. El 29% de su población es agricultor, la mayoría de los cuales viven por debajo del umbral de pobreza. Nuestro socio principal en la región es la Unión de Organizaciones Productoras de Cacao Arriba Esmeraldas (UOPROCAE), una unión de 7 organizaciones de base de agricultores, que representan en conjunto unas 400 familias agricultoras. Una de sus organizaciones afiliadas es la Asociación de Productores de Cacao Orgánico del Cantón Atacames (APROCA), que cuenta con 125 miembros. VECO trabaja directamente con UOPROCAE y APROCA para la implementación de este proyecto.

VECO trabaja en colaboración con el gobierno Ecuatoriano y la Asociación Flamenca de Cooperación al Desarrollo y Asistencia Técnica (VVOB) para fortalecer la cadena del cacao fino de aroma a través de la implementación de dos programas educativos para jóvenes centrado en la producción y en la comercialización de cacao. También la empresa privada PACARI Chocolate es nuestro socio. Junto con PACARI Chocolate queremos mejorar la calidad del cacao y mejorar la posición de los agricultores en la cadena.

Nuestra meta es beneficiar directamente a las 400 familias de UOPROCAE y también a las 15 000 personas vinculadas indirectamente a la cadena de cacao en Esmeraldas.

Desafíos

  • Hay una baja productividad debido a las prácticas de cultivo obsoletas. Los cultivos son cultivados sin riego, hay un uso limitado de fertilizantes y hay una falta de técnicas agrícolas. La aplicación de mejores procedimientos agrícolas aumentaría la producción agrícola exponencialmente.
  • Es difícil obtener y mantener los certificados de alta calidad (certificación orgánica y de comercio justo) exigidos por el mercado de la Unión Europa debido a la falta de documentación y a la falta de un sistema de control interno dentro de las asociaciones productivas.
  • UOPROCAE se debería organizar mejor, con más plataformas de participación para los y las jóvenes y las mujeres, ya que la mayoría de los miembros actuales son varones y la edad promedio es más de 50 años.
  • Los y las jóvenes de la comunidad no tienen suficientes oportunidades de educación para adquirir los conocimientos técnicos que beneficiaría a la organización a largo plazo.
  • Algunos estudios han revelado niveles elevados del mineral cadmio en las plantas de cacao. Para preservar la seguridad de los alimentos y el prestigio del cacao fino de aroma ecuatoriano, este problema debe ser investigado. Además, a partir de 2019, la Unión Europea prohibirá la importación de productos alimenticios que contienen altos niveles de cadmio, lo que impide la exportación de cacao y chocolate ecuatoriano si no logramos a disminuir los niveles actuales de cadmio.
  • La tendencia a sustituir cacao fino de aroma por una variedad de menor calidad es preocupante porque las variedades más productivas (especialmente CCN51) crean un empobrecimiento de diversidad que devalúa el cultivo y lo hace más vulnerable a las enfermedades.

Estrategias

  • Queremos aumentar la productividad mediante la formación técnica e implementación de sistemas de riego y diferentes tipos de abonadura.
  • Construiremos un sistema interno de control para mantener la certificación orgánica y de comercio justo en el cacao fino de aroma.
  • Se realizará un estudio técnico sobre los niveles de cadmio en los procesos de producción y transformación del cacao fino de aroma para establecer medidas de mitigación de absorción de cadmio.
  • Apoyaremos a UOPROCAE para desarrollar una organización eficaz, abierta a todos sus miembros.
  • Para formalizar la relación comercial entre la empresa privada PACARI Chocolate y UOPROCAE, trabajaremos con ambos actores para crear relaciones comerciales inclusivos.
  • Para aumentar las oportunidades para los y las jóvenes dentro de las asociaciones, VECO coordinará un proyecto piloto con VVOB y el gobierno Ecuatoriano para desarrollar la formación técnica focalizada en la cadena de cacao.
  • Apoyaremos la construcción de acuerdos para la incorporación de jóvenes reestructurando sus estatutos y reglamentos y creando espacios de participación formales de jóvenes en los procesos organizativos.
  • Utilizaremos la investigación y los resultados de este proyecto piloto con las dos organizaciones de agricultores (UOPROCAE y APROCA) para influir en las políticas de cacao del MAGAP.

Trabajamos para el 2017

23/12/2016 18:24
  • VECO Andino apoyó en el proceso de elaboración del Plan Anual Operativo (POA) para el 2017 de UOPROCAE

  • Se ha realizado una articulación entre VECO Andino, UOPROCAE y PACARI, para presentar una propuesta a la CAF (Banco de Desarrollo de América Latina), propuesta aprobada y en espera de la firma del convenio de apoyo en el nuevo año!

  • En el 2016 se ha realizado el proceso de Evaluación del Desempeño Organizacional con la metodología de SCOPEinsight.

Plazo del proyecto

24 meses. Hemos iniciado el proyecto en mayo 2014 y lo hemos terminado en abril 2016. Sin embargo, VECO seguirá trabajando con APROCA y UOPROCAE dentro del marco de nuestro nuevo programa 2017-2021 para fortalecer aun más la cadena de cacao fino de aroma en Esmeraldas.

Beneficiarios

  • UOPROCAE: Alrededor de 400 familias cacaocultoras organizadas en 7 asociaciones productivas de primer grado (APROCA, APROCAM, ECOCACAO, COOPERATIVA VELASCO IBARRA, APROCAR, GRANO DEL TESORO y UNIDOS POR EL CAMBIO), distribuidas en 70 comunidades ubicadas en 5 cantones de la provincia costera de Esmeraldas que son Rioverde, Atacames, Esmeraldas, Quinindé y Muisne.

  • APROCA: 125 familias cacaoteras afiliadas del cantón Atacames benefician directamente de las capacitaciones técnicas y empresariales, el fortalecimiento asociativo y las actividades dirigidas a la inclusión de jóvenes en la asociación de primer grado, APROCA.

  • Colegios técnicos: 63 docentes y 778 estudiantes de los Colegios de Bachillerato Técnico ubicados en Tachina y Quinindé.

  • Beneficiarios indirectos: 300 familias cacaocultoras que viven en la misma zona y que son vinculadas a los procesos de comercialización y desarrollo de capacidades.

Presupuesto 2014-2016

200,000 euros

Resultados obtenidos

  • Fortalecimiento de la formación técnica relacionada al cacao: Hemos mejorado el currículo académico en temas productivos de los bachilleratos técnicos mediante un enfoque didáctico más práctico, que permite que los alumnos sigan una formación técnica relacionada al cacao. Obtuvimos esta mejora tras la implementación de Unidades Educativas Productivas relacionadas a la cadena productiva del cacao en dos colegios agropecuarios en Quinindé y Tachina. Antes de establecer estas unidades (o módulos), los docentes enseñaban el manejo de cultivo de cacao de una manera muy teórica, utilizando solo manuales didácticos sin ofrecer una oportunidad a sus alumnos de poner en práctica lo que han aprendido en la clase teórica. Hoy día, estas unidades han permitido a los jóvenes estudiantes entre 16 y 18 años del bachillerato técnico-agrícola el aprender de una forma práctica el manejo del cultivo de cacao, mediante una pasantía en una asociación productiva cacaotera o mediante clases prácticas en los espacios didácticos demostrativos recién construidos en los colegios, tal como las plantaciones de cacao o el espacio para producción de abono orgánico.
  • Investigación de niveles de cadmio: Mediante el levantamiento y el análisis de muestras, hemos investigado los niveles de cadmio presentes y hemos implementado acciones de mitigación en varias fincas para disminuir la absorción del cadmio en el cultivo de cacao. Los resultados del estudio y de las acciones de mitigación han demostrado una tendencia buena para poder disminuir la presencia de cadmio encontrado.

  • Modelo de gestión: se ha realizado las auditorias externas administrativas y financieras en APROCA y UOPROCAE que permiten tener información clara y confiable sobre el desarrollo de las actividades económicas de las organizaciones, con el fin de mejorar y detallar, sus respectivos modelos organizativos de gestión.

  • UOPROCAE ahora cuenta con un sistema interno de control unificado para mantener la certificación orgánica y de comercio justo en el cacao fino de aroma, que se ha implementado mediante la Comisión interna de control, los manuales, información de georreferenciación de fincas y una persona contratada para que coordine este proceso de certificación en toda la UOPROCAE.

  • Tecnificación de los procesos productivos: APROCA ahora cuenta con 4 brigadas de poda, conformados entre otros por jóvenes. Estas brigadas prestan su servicio de manejo de procesos de poda a los demás socios de APROCA. Gracias a la implementación de las actividades de poda, se ha logrado realizar podas a 3410 árboles lo que representa cerca de 10 hectáreas de cacao. Ademas, se ha instalado sistemas de riego en 4 fincas y actualmente, 30 socios de APROCA han aplicado dos técnicas diferentes de abonadura orgánica en sus fincas para mejorar la productividad.

  • Negocios inclusivos: En 2016, las asociaciones cacaoteras UOPROCAE-APROCA y la empresa privada Pacari Chocolate firmaron por primera vez un contrato comercial, que formaliza las transacciones comerciales y consolida un negocio inclusivo en la cadena de valor del cacao fino de aroma. Mediante ese contrato formal, ambas partes se comprometieron a establecer una relación comercial sostenible a largo plazo.
  • Inclusión de jóvenes: Hemos incorporado formalmente a los y las jóvenes cacaoteros en la asociación APROCA mediante la revisión y la aprobación del reglamento interno asociativo. Este estipula, por ejemplo, que debe haber un comité de jóvenes, determina el quórum para tomar decisiones y para formar la Directiva haciendo referencia a un número mínimo de socios jóvenes, establece nuevos requerimientos ligeros de membresía para los socios jóvenes (los jóvenes pagan solo el 50 % de la membresía), así incorporándolos formalmente a la vida organizativa y en la toma de decisiones. Además, se ha conformado el comité de jóvenes como espacio de participación de jóvenes (hombres y mujeres) reconocidos por la base de APROCA, que actualmente cuenta con 20 miembros. Aparte del comité de jóvenes, los jóvenes están participando en la toma de decisiones mediante su inclusión en la Directiva asociativa y en cargos técnicos y administrativos en APROCA.

Impactos a largo plazo

VECO juega un rol de facilitador y articulador neutro entre varios actores involucrados en la cadena de cacao fino de aroma: estamos desarrollando una estrategia de posicionamiento nacional del chocolate de cacao fino de aroma que ha permitido posicionar el cacao ecuatoriano en el mercado internacional, en conjunto con el sector publico (el Ministerio de Agricultura y el Ministerio de Comercio Exterior), el sector privado (sobre todo empresas procesadores de chocolate), ONGs y asociaciones productivas de las diferentes zonas de Ecuador.

APROCA

APROCA

La Asociación de Productores de Cacao Orgánico del Cantón Atacames (APROCA) es una asociación de cacaoteros del primer grado en Esmeraldas. Cuenta con 125 socios y forma parte de UOPROCAE, la Unión de Organizaciones de Productores de Cacao Arriba de Esmeraldas.

UOPROCAE

UOPROCAE

La Unión de Organizaciones de Productores de Cacao Arriba Esmeraldas (UOPROCAE) es una organización de segundo grado con sede en Esmeraldas. Está compuesta por 7 organizaciones de base, entre otras APROCA. UOPROCAE cuenta con 394 productores y 1204 hectáreas con una producción de 318 toneladas métricas anuales de la variedad de cacao fino de aroma, parcialmente con certificación orgánica o biodinámica.

Pacari Chocolate

Pacari Chocolate

Pacari Chocolate es una empresa procesadora ecuatoriana de cacao fino de aroma orgánico. Es reconocida a nivel mundial por su calidad; ganador del mejor chocolate en varias categorías del prestigioso concurso “International Chocolate Awards” y en el Salón de Chocolate en París. VECO y Pacari colaboran para establecer buenas practicas de negocios inclusivos entre la empresa privada Pacari y su socio comercial; APROCA - la Asociación de Productores de Cacao Orgánico del Cantón Atacames con el fin de fortalecer la cadena de cacao fino de aroma en Esmeraldas.

VVOB

VVOB

La Asociación Flamenca de Cooperación al Desarrollo y Asistencia Técnica (VVOB) es una organización sin fines de lucro con más de 30 años de experiencia en educación para el desarrollo. La sede principal de la VVOB está situada en Bruselas, Bélgica. Actualmente, la VVOB implementa programas para mejorar la calidad de la educación en 9 países: Camboya, República Democrática del Congo, Ecuador, Surinam, Ruanda, República de Sudáfrica, Vietnam, Zambia y Zimbabue. VVOB Ecuador colabora con VECO en el proyecto 'Fortalecimiento de la cadena del cacao fino de aroma', donde entre otros aspectos, unieron esfuerzos para pilotear dos unidades educativas de producción focalizadas en el manejo del cultivo de cacao en colegios técnicos en la provincia de Esmeraldas.

MAGAP

MAGAP

VECO interactúa con el Ministerio ecuatoriano de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca (MAGAP) entre otro en los espacios multi-actores de incidencia política y en el Programa de Reactivación de Café y Cacao del MAGAP. Con este programa, Ecuador busca impulsar por un período de diez años la Reactivación Cafetalera del Ecuador y del Sector Cacaotero ecuatoriano, a través de incentivos productivos para la rehabilitación o establecimiento de cafetales tipo Arábigo y Robusta, y la renovación de plantaciones de Cacao Nacional Fino de Aroma. La primera etapa comprende desde finales del 2011 hasta el 2015. La segunda fase inicia en el 2016 y finaliza el 2020.

INIAP

INIAP

El Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (INIAP) tiene la misión de investigar, desarrollar tecnologías, generar procesos de innovación y transferencia tecnológica en el sector agropecuario, agroindustrial y de forestación comercial, para contribuir al desarrollo sostenible del Ecuador mediante la aplicación de la ciencia. VECO e INIAP cooperan para investigar los niveles del mineral cadmio en el cacao fino de aroma en Ecuador.

CEFODI

CEFODI

La Corporación Esmeraldeña para la Formación para el Desarrollo Integral de Esmeraldas (CEFODI) es una instancia de coordinación para el desarrollo integral y concertado de la provincia de Esmeraldas. CEFODI busca fomentar el desarrollo local rural a través de la agricultura sustentable bajo los enfoques de género, interculturalidad, empoderamiento y ambiente. Orienta acciones en los Cantones Ríoverde, Atacames y Muisne en Esmeraldas. VECO y CEFODI trabajan en conjunto para fortalecer la cadena de cacao fino de aroma con nuestra contraparte que tenemos en comun; la asociación de cacaoteros APROCA.