Los agricultores se entienden con otros agricultores

Los agricultores se entienden con otros agricultores

07/03/2016

Los agricultores se entienden con otros agricultores

¿Cómo cultivar el tomate perfecto? ¿Cómo definir las especificaciones que debe tener una organización de hortaliceros? ¿Cómo asegurar que los productores las sigan? ¿A qué tienen que prestar atención en cuanto a las normas de calidad de un producto? Solo son algunas de las muchas preguntas que los productores de hortalizas de la cooperativa ECOVEGETALES de Sébaco en Nicaragua quieren hacer a unos productores hortaliceros de Bélgica quienes los visitarán a principios de marzo. Henk Vandevelde de Tomabel, Johan Pattyn del REO-veiling, y Peter Bleyaert de INAGRO son los productores flamencos que van a participar en un intercambio práctico con los agricultores de ECOVEGETALES. Jan Dessein de la provincia Flandes Occidental, que permite este intercambio, los acompañará, así como Roos Peirsegaele de Vredeseilanden. Este viaje a Nicaragua es el resultado de un proceso de aprendizaje que se inició en 2014.

La Provincia de Flandes Occidentales quiere hacer más que invertir

El proceso de aprendizaje fue elaborado con la Provincia Flandes Occidental sobre un período de 2 años: la provincia quiere ser un socio más activo en los proyectos piloto de la cooperación al desarrollo que son más visibles en la provincia. Así mismo, quiere ampliar la base de apoyo de algunos proyectos en Flandes Occidental y estar más involucrada.

Juntos con los socios de Flandes Occidental que es una región hortalicera por excelencia, como Tomabel y REO-veiling, comparten conocimientos sobre el cultivo de hortalizas. También el Centro de Conocimiento de INAGRO y en Centro de Formación PCLT forman parte del proceso de aprendizaje. En cuanto a Milcobel (sector lácteo) su experiencia en cooperativismo es muy valiosa. Además del intercambio entre agricultores, está previsto que los resultados y los conocimientos recibidos del proyecto sean compartidos con otros actores en la provincia de Flandes Occidental.

Se trata de la zona de hortalizas por excelencia, el corazón de Flandes Occidental, en la región alrededor de Roeselare.” dice Roos Peirsegaele. Ella es la ex-directora de Programas Sur de Vredeseilanden y sigue el proyecto de cerca. “Antes que el proyecto iniciara, teníamos algunas conversaciones exploratorias con los socios de la región. También el alcalde de Ledegem ayudó para establecer las relaciones adecuadas.”

Los agricultores de ECOVEGETALES entregan hortalizas de manera colectiva a la cadena de supermercados Walmart. Necesitan algunos consejos prácticos en relación a la producción, procesamiento y comercialización de hortalizas. Los socios de Flandes Occidental conocieron de Nicaragua y de su agricultura durante la primera conversación exploratoria. Durante el segundo encuentro, recibieron más información sobre el proyecto de ECOVEGETALES con VECO MA y sus cuellos de botella. Los agricultores de Nicaragua indicaron que querían adquirir nuevos conocimientos sobre el cooperativismo. Juntos con los socios de Flandes Occidental, acordaron que el proceso podría ser considerado como exitoso, si lograban entregar productos de mejor calidad, mejorar sus relaciones con los supermercados y estar mejor organizados como cooperativa. Antes del viaje a Nicaragua, los visitantes de Flandes occidental se prepararon: cada socio de Inagro, REO-veiling, Tomabel, Milcobel tomó a su cargo un aspecto del intercambio. Podía ser un tema relacionado con aspectos técnicos de la producción, pero también con temas de cooperativismo como el reglamento interno, la estructura de capital, etc.

Los agricultores se entienden con otros agricultores

El intercambio será una mezcla entre teoría y práctica. Durante la mañana, visitarán las parcelas de los agricultores nicaragüenses de hortalizas. También en las tardes están previstas reuniones sobre aspectos de cooperativismo, calidad, y la relación con los supermercados. No solo los agricultores de ECOVEGETALES fueron invitados, sino también los de COOSMPROJIN y COPRAHOR, dos otras organizaciones de hortaliceros que VECO apoya en Nicaragua. Ambas se enfrentan a los mismos desafíos. Los socios esperan que el intercambio tenga un impacto que perdure, debido a la extensa preparación previa y al material de formación en español que se entregará y que los agricultores podrán seguir utilizando después del intercambio. Los agricultores de Flandes Occidental han invertido mucho en este proyecto. Es hasta sorprendente que se sientan tan involucrados con los agricultores de Nicaragua. Quieren aprender cómo los agricultores se sienten al tener que entregar sus productos a los supermercados como la única manera de sobrevivir. Están motivados para ayudar sus colegas en el Sur. Las diferencias materiales entre los productores de Bélgica y los de Nicaragua son muy grandes, pero muchos problemas parecen similares. En Bélgica, los agricultores también tienen dificultades para mantenerse en pie, y se requiere muchos esfuerzos para realizar la gestión diaria de una cooperativa. * Este proyecto me demanda mucho tiempo, pero también aprendo mucho de esté. Admiro el esfuerzo y la solidaridad de los agricultores de Flandes Occidental que tuvieron que reorganizar sus planes de trabajo para participar en este viaje”.*