CAFÉ en Intag, Ecuador

CAFÉ en Intag, Ecuador

Caficultura agroforestal para proteger unas de las regiones más vulnerables en Ecuador
Deseamos profesionalizar y mejorar los servicios que ofrece la asociación cafetalera a los productores de pequeña escala en el valle de Intag.
Hector Ballesteros
Coordinador del Programa de VECO en Ecuador
Hector Ballesteros

Hay una creciente demanda mundial para café de alta calidad, pero la producción de café está expuesta a riesgo. El aumento de la temperatura global, un clima extremo y varias plagas hacen que este cultivo de altura, se está quedando sin laderas frescas en el que pueda ser cultivado. Como consecuencia, los cafeteros están luchando para sobrevivir.

El valle de Intag se ubica en la provincia de Imbabura en Ecuador. El valle está localizado en la zona de amortiguación de la Reserva Ecológica Cayambe-Coca, una región que ha sido designado estratégicamente para preservar la biodiversidad del país, incluyendo sus numerosas especies en peligro de extinción. La principal amenaza son las acciones tomadas por las empresas mineras, cuales son muy perjudiciales para el medio ambiente, en particular para las fuentes de agua. Para proteger su hábitat, varios miembros de la comunidad han organizado protestas con mayor o menor eficacia. Sin embargo, las alternativas económicas a la minería también son perjudiciales: las ganaderías extensivas y descontroladas llevan a la deforestación y a la expansión de fincas de monocultivo. Como es el caso con las plantaciones de caña de azúcar que reducen la biodiversidad y destruyen el suelo. Además, ninguna de estas alternativas garantiza un ingreso estable para los agricultores.

Para ofrecer una alternativa comercialmente rentable y sostenible a las opciones antes mencionadas, la Asociación Agroartesanal de Caficultores Río Intag (AACRI) propone implementar plantaciones de café con un sistema agroforestal. Este sistema ofrece un modelo de producción eco amigable con precios estables e ingresos adicionales gracias al cultivo y venta de varios productos como frutas, la ganadería y producción de madera que se desarrolla en una sola finca. También contribuye a la soberanía alimentaria de los agricultores. La asociación ofrece apoyo en dos fases diferentes: durante la producción, AACRI da crédito en forma de insumos y ofrece asistencia técnica en los campos. Después de la cosecha, AACRI se ocupa de la recolección, procesamiento y comercialización del café. Vende el café de alta calidad tanto en los mercados nacionales como en los internacionales.

Los socios de AACRI provienen de familias agrícolas tradicionales y poseen sus propias parcelas. Tienen un promedio de 10 hectáreas, pero sólo utilizan 0,5 hectáreas para el cultivo de café. Todos sus ingresos provienen de actividades agrícolas, pero esto no es suficiente para poder cubrir sus necesidades básicas, lo que les deja vivir por debajo del umbral de la pobreza. Esto, junto con la falta de oportunidades educativas y de empleo lleva a un éxodo rural.

Desafíos

  • La productividad es baja con un promedio de 322 kg o 7.32 quintales por hectárea, debido a la fertilidad del suelo y el mantenimiento inadecuado.
  • AACRI no puede satisfacer la demanda debido a la baja productividad, lo que lleva a algunos clientes a buscar nuevos proveedores.
  • Algunos agricultores tienen dificultades para acceder a crédito, necesario para realizar inversiones.
  • La introducción de nuevas variedades de café como “Caturra” ha aumentado la productividad, pero al mismo tiempo aumentó la vulnerabilidad del cultivo frente a las plagas.
  • La región tiene la tasa más alta de deforestación en todo Ecuador, debido a las actividades ilegales de minería y comercio de la madera.
  • Las fuentes de agua se ven amenazados por la minería que afecta la calidad del suelo, y por consiguiente disminuye la productividad.
  • La región es muy vulnerable a la amenaza del cambio climático.
  • AACRI como asociación carece de la fuerza para obtener la fidelización de los agricultores y depende mucho de apoyo externo. Un cambio estructural es necesario para asegurar su viabilidad a largo plazo.
  • No existe una cultura de café de alta calidad en Ecuador, por lo que los esfuerzos de la producción de café de alta calidad no son recompensados en el mercado nacional.
  • Hay un éxodo rural continuo, especialmente de la juventud.

Nuestras estrategias

  • Impulsaremos las negociaciones con los bancos públicos y privados a fin de abrir líneas de crédito financiero adaptadas a las necesidades y características del sector.
  • Para aumentar la producción y la productividad, lanzaremos una capacitación y una campaña de comunicación para el establecimiento de buenas prácticas agrícolas en el cultivo de café según un método agroforestal.
  • La deforestación, la contaminación del agua y el cambio climático son asuntos demasiado grandes y complejas para afrontar solo, por tanto AACRI promoverá alianzas entre actores para reforzar las estrategias comunes en la Mesa Regional del Café y en otros foros.
  • Promoveremos la creación de parcelas de demostración para exponer las buenas prácticas agrícolas.
  • Para asegurar un negocio rentable y sostenible que no dependa de donantes, AACRI se convertirá en una cooperativa en vez de una asociación. Este proceso durará 3 años.
  • Para asegurar la participación de los y las jóvenes, promoveremos su incorporación en la cadena, asegurándose de que puedan acceder a crédito y comprar o heredar tierra.
  • Promoveremos la introducción de cafés especiales en el mercado nacional a través de la participación de AACRI en varias ferias en Ecuador. De esta manera, se aporta a la creación de una cultura de café de alta calidad en el país.

Nuevos logros

23/12/2016 18:12
  • Renovación de la Directiva para mejorar su administración y su gestión como asociación

  • Desarrollada una auditoría administrativa y financiera de los ejercicios fiscales de los años 2014 y 2015 el cual les apoya para procesos de transparencia

  • 9 fincas cafetaleras están siendo habilitadas para ser resilientes al cambio climático.

  • Fijación de un precio atractivo y permanente de 191 dólares, por la calidad del producto que se cultiva en la zona de Intag.

  • Se ha capacitado a un grupo de 20 jóvenes en Torrefacción, Catación, Barismo; con el objetivo de despertar en ellos, el interés para especializarse en mercados nichos de la cadena de café. Los jóvenes fueron sensibilizadosdurante el Día Internacional Del Café a través de una feria con el fin que conozcan el mundo del café y la importancia de su cultivo para la zona de Intag.

  • Se ha participado en diferentes ferias y eventos en distintas ciudades del país, lo que ha permitido posicionar el trabajo organizativo de AACRI y su marca de café

Plazo del proyecto

enero 2014 - diciembre 2016

Beneficiarios

  • AACRI: 150 familias cafeteras afiliadas a AACRI benefician directamente del aumento del precio de la venta de café, mejores condiciones para la compra de insumos, capacitaciones técnicas, fortalecimiento asociativo y acopio, exportación y promoción de su café bajo la marca "Rio Intag".

  • Beneficiarios indirectos:alrededor de 80 familias cafeteras que viven en la zona de Intag pero que no son afiliadas a AACRI, benefician también del aumento del precio de la venta de café y mejores condiciones para la compra de insumos.

  • la comunidad entera y la zona de Intag benefician del proyecto de reforestación mediante la siembra de árboles forestales y frutales que mejoran sus condiciones de vida ambiental.

Presupuesto 2014 - 2016

170,356 euros

Resultados obtenidos

  • 9 fincas cafetaleras se han habilitado para ser resilientes al cambio climático.

  • Fijación de un precio atractivo y permanente de 191 dólares, por la calidad del producto que se cultiva en la zona de Intag.

  • Se ha capacitado a un grupo de 20 jóvenes en Torrefacción, Catación, Barismo; con el objetivo de despertar en ellos, el interés para especializarse en mercados nichos de la cadena de café. Los jóvenes fueron sensibilizadosdurante el Día Internacional Del Café a través de una feria con el fin que conozcan el mundo del café y la importancia de su cultivo para la zona de Intag.

  • Comercialización y diversificación de mercados para cafés especiales: gracias a la elaboración y la implementación de un plan de negocios, AACRI ahora comercializa mas el café en otras parroquias del valle de Intag en Imbabura mediante cafetarías y vitrinas perteneciendo a AACRI, lo cual es muy importante para incentivar el consumo local, y la dinamización de la economía local. Además, antes de iniciar el proyecto, AACRI solo exportaba café en grano. Actualmente, AACRI también exporta café molido y café tostado lo que abrió nuevos mercados nacionales e internacionales de exportación.

¿Qué queremos haber logrado en 2017?

  • A principios de 2017, queremos lograr un incremento del 40% de los ingresos netos del rubro café (= 910 dolares/año/productor). Nuestra estrategia para cumplir será implementar buenas prácticas en proceso de café pergamino seco a café oro.

  • Por otra parte, deseamos que al menos 30% de jóvenes participen y están involucrados directamente en la gestión y gerencia del modelo organizativo de AACRI.

Impactos a largo plazo

  • La zona de Intag se ha convertido en un referente local como la zona cafetalera donde se aplica un manejo agroforestal amigable para el medio ambiente, a la cual visitan turistas, productores cafetaleros de otras zonas, funcionarios y técnicos para conocer toda la cadena de café y acciones de mitigación al cambio climático en la provincia de Imbabura.

  • La reactivación de la zona cafetalera mediante la articulación entre organizaciones de desarrollo rural y del medio ambiente, actores del sector publico (MAGAP y la Prefectura de Imbabura) y asociaciones cafetaleras, conllevó a que los productores cafetaleros ahora perciben la caficultura como una alternativa viable y rentable a la mano de obra en la minería.

AACRI

AACRI

La Asociación Agro Artesanal de Caficultores “Río Intag” (AACRI) es una asociación de campesinos situada en la zona de Intag en la provincia de Imbabura que produce y comercializa café arábigo de altura cultivado bajo sombra. Para la producción, utilizan un sistema de café orgánico agroforestal en asociación con especies forestales endémicas. La comercialización del café la realizan en mayor porcentaje a través del sistema de comercio justo.

BOS+

BOS+

BOS+ es una organización belga sin fines de lucro que se dedica específicamente a la conservación del bosque, a la (re)forestación y a una visión integral del bosque en la región belga de Flandes y en el mundo. BOS+ tiene proyectos en Bélgica, Perú, Ecuador y Bolivia. VECO y BOS+ trabajan en conjunto en la zona de Intag en Imbabura para asegurar la soberanía alimentaria mediante la incorporación de árboles forestales y frutales en los sistemas productivos de los cafetaleros. Las plantaciones también sirven cómo medidas de mitigación al cambio climático y para mayor diversificación de los ingresos.

Ecopar

Ecopar es una institución ecuatoriana de carácter privado sin fines de lucro. Su misión es apoyar a la conservación de los ecosistemas tropicales y al manejo sustentable de los recursos naturales, mediante la realización de estudios ecológicos, de restauración y forestación, la capacitación y el asesoramiento técnico a organizaciones sociales e instituciones públicas y privadas. VECO y Ecopar colaboran en la zona de Intag, Imbabura, para realizar un estudio de resiliencia al cambio climático y luego desarrollar fincas de café modelos resilientes al cambio climático.

MAGAP

MAGAP

VECO interactúa con el Ministerio ecuatoriano de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca (MAGAP) entre otro en los espacios multi-actores de incidencia política y en el Programa de Reactivación de Café y Cacao del MAGAP. Con este programa, Ecuador busca impulsar por un período de diez años la Reactivación Cafetalera del Ecuador y del Sector Cacaotero ecuatoriano, a través de incentivos productivos para la rehabilitación o establecimiento de cafetales tipo Arábigo y Robusta, y la renovación de plantaciones de Cacao Nacional Fino de Aroma. La primera etapa comprende desde finales del 2011 hasta el 2015. La segunda fase inicia en el 2016 y finaliza el 2020.

Gobierno provincial de Imbabura

Gobierno provincial de Imbabura

VECO colabora con el gobierno provincial de Imbabura y directamente con la Prefectura de Imbabura, que es la institución encargada de coordinar, planificar, ejecutar y evaluar el Plan de Desarrollo Provincial Participativo. El plan de Desarrollo busca fortalecer la productividad, la vialidad, el manejo adecuado de sus recursos naturales y promover la participación ciudadana a fin de mejorar la calidad de vida de sus habitantes.

Municipios belgas

  • Municipio de Bierbeek,
  • Municipio de Halle,
  • Municipio de Lubbeek,
  • Municipio de Oud-Heverlee.