Covid 19: alianzas para salvar el café en Nicaragua

Covid 19: alianzas para salvar el café en Nicaragua

14/10/2021

De la visión a la praxis. En el 2017, el café nicaragüense hizo historia al reunir a todos los actores de su cadena en Nicafés, la primera plataforma multiactor cuyos miembros se unían por la sostenibilidad del sector. En medio de la incertidumbre de la pandemia, la plataforma sirvió como espacio para generar acuerdos y encaminar acciones conjuntas, demostrando que, aunque el mundo había cambiado, la meta no.

El café equivale al 53% del empleo agropecuario en Nicaragua, que lo convierte en una de las principales fuentes de empleo rural en uno de los países más pobres de Latinoamérica. Pese a su relevancia histórica, los miembros del sector mantenían tensas relaciones a raíz de los precios internacionales, ausencia de políticas de protección y promoción para la agricultura, a lo que se sumaron las crisis sociopolíticas del país en los últimos años, desastres naturales recientes y la crisis sanitaria.

Mediante un proceso de consulta realizado por Rikolto en 2017, se sondeó la viabilidad de conformar una plataforma multiactor para impulsar la sostenibilidad y competitividad en el sector café. Asi fue que junto a la Alianza Nacional de Cafetaleros de Nicaragua (ANCN), Rainforest Alliance y Solidaridad Network se facilitó la conformación y el funcionamiento del espacio.

La plataforma hoy representa a 33 organizaciones entre empresas, organizaciones de productores, cooperación internacional y otras organizaciones de apoyo a la cadena; lo que constituye en sí un logro, y para algunos es sólo el primer paso ya que solo a nivel de productores, existen más de 500 organizaciones gremiales en el país.

Generar consensos no es tarea fácil, y la pandemia no lo hizo más sencillo.

Cuando el virus llegó al país, se sabía muy poco sobre sus efectos en las personas, y la información sobre el impacto en la industria tardó en construirse.

Meses después, a puertas del periodo de cosecha, la sombra de las fluctuaciones de precios en mercados internacionales del café comenzó a aparecer, y amenazaron con golpear sectores como el agrícola. Fue entonces cuando el sector “reaccionó”.

El impacto del COVID-19

Según datos oficiales de la Organización Internacional del Café (ICO), el cultivo tuvo 8.1% menos de producción en el 2020 en relación con el año anterior, una de las caídas más fuertes registradas a nivel de Latinoamérica.

Estos datos evidenciaron una causa concreta: la disminución de mano de obra local e incertidumbre en el sector para la etapa de acopio, que coincidió con la primera ola de la pandemia.

A pesar de la crisis el sector agrícola en Nicaragua - asi como en todo el mundo - continuó operando.

Durante el ciclo 2020-2021, se logró una producción de 3.4 millones de quintales oro, similar al ciclo anterior, y las exportaciones en el año 2020 resultaron en US$437 millones de dólares.

La crisis sanitaria fue un llamado de atención, visibilizó más que nunca en la historia lo desarticulado del sector cafetalero. Por eso reaccionamos.

Aura Lila Sevilla Coordinadora del comité coordinador de Nicafés

Este resultado fue posible debido a la colaboración entre todos los actores del sector. A través de la creación y difusión de protocolos de bioseguridad para el proceso de recolección, adaptados a las necesidades de las fincas, en el marco de una campaña de prevención lanzada en el 2020.

En esta primera iniciativa se distribuyeron 8 mil protocolos de prevención, 4 mil folletos y 12 posters, entre otros materiales y actividades de comunicación.

Por una cosecha segura

La pandemia aún no termina, por lo que Nicafes junto a la Unión de Productores Agropecuarios de Nicaragua (UPANIC), la Asociación de Cafetaleros de Matagalpa (ASOCAFEMAT), la Asociación de Exportadores de Café de Nicaragua (EXCAN) y la Asociación de Cafés Especiales de Nicaragua (ACEN) se han coordinado este año para lanzar una nueva campaña de prevención que proporcione información e intervenciones puntuales para prevenir el contagio del COVID 19 entre las y los 300 mil colaboradores que hacen posible la cosecha cafetalera que ha dado inicio y continuará hasta el 2022.

Este año el lema de la campaña es “Por vos y tu familia evitemos el COVID 19”, enfocada en material digital para facilitar la adaptación y reproducción de materiales informativos, vallas en las carreteras en puntos clave del recorrido cafetalero, mensajes en medios de comunicación masivos como radio y televisión.

Aura Lila enfatizó que “al igual que el año pasado la campaña está centrada en la comunicación para la prevención en tres bloques: el lanzamiento, previo al corte de café; el seguimiento, a darse durante la cosecha; y el cierre, que se dará al final de la cosecha”.

Además de lanzar la campaña de comunicación para la prevención del COVID 19, el espacio de diálogo se ha apuntado completar muchas tareas pendientes en beneficio del rubro como:

  • Desarrollar sus propias herramientas de gobernanza, proveyendo de lineamientos de funcionamiento e identidad del espacio, pensados y planteados de forma colaborativa.
  • Proveer y diseminar estudios sobre caracterización de las fincas cafetaleras,
  • Compartir estudios sobre las normativas legales que han limitado o caracterizado el comportamiento del sector en Nicaragua,
  • Construir una estrategia de sostenibilidad que garantice el funcionamiento de la plataforma más allá del financiamiento de las organizaciones facilitadoras.

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Napoleón Molina
Napoleón Molina
Coordinador de proyectos | Honduras