El cacao ante el Covid en Latinoamérica

El cacao ante el Covid en Latinoamérica

23/06/2020
Natalia Palomino
Natalia Palomino
Comunicación y gestión de fondos | Perú y Ecuador

¿Cómo enfrentan al Covid los responsables de poner el chocolate en nuestras mesas? Fue el tema de conversación durante el Online Cacao and Chocolate Summit, realizado del 27 al 28 de mayo, donde se nos dio la oportunidad de escuchar sobre cómo la pandemia reta, pero también revela la resiliencia de la cadena de cacao.

Aprendimos sobre las mejores prácticas en Latinoamérica en respuesta al Covid, por organizaciones cacaoteras, fabricantes de chocolate, organizaciones sin fines de lucro, cooperación y entidades gubernamentales. A continuación, las principales conclusiones de este encuentro:

1. Covid-19: Un golpe global sin precedentes

A nivel internacional, los principales factores que impactaron de manera común a productores y comerciantes de cacao fueron las restricciones a la movilización, toques de queda y cierre de comercios. Nunca antes los fabricantes de chocolate experimentaron una crisis de esta magnitud, que afectara simultáneamente a todos sus proveedores de cacao y en todos los mercados internacionales de chocolate. En particular, los gobiernos de Latinoamérica tuvieron como desafío abordar una crisis multinivel (internacional, nacional, regional, local) que afectó a distintos sectores de la sociedad, reveló las desigualdades vigentes en la región, pero también las brechas con el mercado.

2. Agricultores: más vulnerables, y como siempre demostrando su extraordinaria adaptabilidad al cambio

A partir de los testimonios de las asociaciones de cacao en Ecuador, Perú, Nicaragua, República Dominicana y Guatemala, conocimos sobre los impactos de las diversas restricciones a las familias agricultoras en sus países de origen. Durante el primer mes de la crisis, el costo del transporte aumentó, al mismo tiempo que el precio del cacao disminuyó. Uno de los mayores retos fue recolectar cacao húmedo de cientos de pequeños agricultores que dependían del cultivo en lugares rurales remotos, respetando las medidas de distanciamiento social y las regulaciones emitidas por los diferentes Estados (nacionales, locales).

Las organizaciones compartieron sus experiencias implementando nuevos protocolos y suministros de higiene, gestionando apoyo al mismo tiempo que contribuían a mantener a comunidades rurales a salvo de la infección. Pero su esfuerzo no se limitó a ello:

  • Pangoa (Perú) vio en la crisis la oportunidad para redoblar su apuesta en parcelas diversificadas con doble propósito: alimentar a las familias y vender los excedentes de productos frescos en el mercado para generar ingresos adicionales.

  • Fenaprocacaho (Honduras) vio la necesidad de adaptarse, potenciando su comunicación virtual y vía telefónica para garantizar un flujo de información entre agricultores y centros de cacao sobre cómo evolucionaba la situación.

  • Unocace (Ecuador) organizó durante la primera etapa de emergencia la compra de insumos y alimentos básicos para productores en pobreza extrema, asumiendo un costo como organización, pero también gestionando donaciones (de clientes, cooperación) que finalmente beneficiaron a más de una asociación.

3. Frente al Covid, la unión hace la fuerza

¿Cómo trabajan el gobierno, las iniciativas privadas y otros actores para salvaguardar el futuro de la cadena y de la industria latinoamericana? Hoy por hoy, algunos de los esfuerzos complementan los del gobierno ecuatoriano (MAG, MPCEIP), que genera condiciones para un transporte seguro del cacao a los puertos de exportación, otorga apoyo financiero y entrega equipo de protección y seguridad. Se piensa en los retos, pero sobretodo en las oportunidades:

  • Diversas iniciativas como MOCCA trabajan con aliados internacionales en apalancar nuevos recursos privados para financiar la entrega de insumos.

  • Empresas como Cacao Latitudes piensan en las oportunidades que presenta la pandemia trabajando con y por los jóvenes en acciones de capacitación, pues la demanda existe.

  • FCIA lanzó recientemente un nuevo portal web (makeminefine.com) diseñado para promover las ventas de 80+ empresas internacionales durante el cierre de tiendas a raíz de la pandemia, y crea una oferta continua de capacitación online en alianza con diversas iniciativas en el continente.

  • Desde la Plataforma SICACAO (Centroamérica) se consideran diversos tipos de riesgo, y los cambios que exigirá la próxima década. Por ello ha iniciado el monitoreo de indicadores clave junto con FAO, MOCCA y Rikolto, para construir una agenda de mitigación de riesgos en el sector.

4. Podemos apostar más alto por la sostenibilidad del cacao

Mucho del trabajo previo al Covid-19 para hacer que la cadena de suministro de cacao fuera más sostenible y de alta calidad resulta hoy la base de la respuesta durante la crisis. Por eso, es indispensable que esas iniciativas y estructuras existentes se renueven hoy en favor de las grandes apuestas que continuarán después del Covid.

El ministro Iván Ontaneda Berrú (MPCEIP-Ecuador) destacó el sello Premium & Sustainable (para productos ambientalmente sostenibles) como el futuro de la agricultura ecuatoriana, en tanto fortalece la confianza en los productos ecuatorianos con alto valor diferenciado, pero también facilita el ingreso de productos como el cacao fino de aroma al mercado internacional.

Para gremios como ANECACAO (Ecuador), FENAPROCACAHO (Honduras), APPCACAO (Perú) deben continuar trabajándose las grandes apuestas durante y después del Covid: diferenciación de la calidad del cacao latinoamericano, deforestación y cambio climático; buscando una mayor conexión con el consumidor, y adaptándose a la nueva realidad. La empresa Conexión Chocolate explica que la apuesta con jóvenes también debe continuar durante la pandemia, pues son el futuro del cacao. Hoy moldean el futuro de la industria con barras de chocolate dirigidas a los mercados del mundo y co-creadas en alianza con la asociación de productores UNOCACE, y Rikolto como aliado estratégico. Estas barras continuarán brindando ingresos dignos a jóvenes cacaoteros hoy, cuando más lo necesitan.

La iniciativa MOCCA (USDA, Technoserve, LWR, Rikolto) en alianza con Cacao Móvil (LWR) promueve el uso de nuevas tecnologías para capacitar sobre el cultivo y comercialización del cacao en Latinoamérica, fortaleciendo a una red de promotores especializados cuyo acompañamiento a distancia con productores es más valioso hoy que nunca. La iniciativa Alianza Cacao (Perú) cree que los productores de áreas rurales pueden beneficiarse de pagos digitales, que mitigarían el riesgo de contagio al movilizarse para conseguir efectivo, por lo que ha puesto en marcha un piloto y la coordinación con entidades bancarias, organizaciones sociales, entidades gubernamentales para hacer del dinero electrónico una realidad para las familias cacaoteras.

En Centroamérica se viene trabajando en la seguridad alimentaria para las familias con los sistemas agroforestales y sistemas diversificados. Con estos modelos se aseguran nuevos ingresos a las familias, pero también resiliencia climática para el cultivo. Rikolto, World Cocoa Foundation y CIAT, entre otros, trabajan en comunidades de práctica para un cacao climáticamente inteligente, con intervenciones que fortalecerán las políticas del sector cacaotero en la región para sostener el futuro del cacao.

Transformando lo negativo en positivo: revisar la sostenibilidad y resiliencia del sector...

Después del shock inicial de la crisis, la industria y la cadena se van recuperando sabiendo que volver a los negocios habituales no es una opción. Esperamos que el Summit se haya convertido en ese espacio que ayuda a reconocer mejor la situación del sector, haciendo más visibles sus retos y reflexiones hoy, para volverlo más sostenible y resiliente mañana. Usemos esta crisis como una oportunidad para fortalecer a la cadena.

Online Cacao And Chocolate Summit 2020

El Online Cacao And Chocolate Summit fue organizado por Conexión Chocolate y miembros de MOCCA – Maximizando Oportunidades en Café y Cacao en las Américas, una iniciativa de cinco años financiada por USDA, liderada por TechnoServe con Lutheran World Relief como responsable de los esfuerzos en la cadena de valor del cacao y Rikolto como socio implementador en Ecuador. Con Grocer’s Daughter Chocolate y el Fine Chocolate Industry Association (FCIA) como socio estratégico.

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