El secreto familiar tras el cacao fino y de aroma

El secreto familiar tras el cacao fino y de aroma

10/12/2020

La frase “la calidad nunca es un accidente, es el resultado de un esfuerzo constante” resume la experiencia del señor Sebastián Tiul, productor de cacao fino y de aroma de Guatemala.

El cacao corre por las venas de la familia Tiul. Él, sus tres hijos y su hija son productores de cacao. Tiul es dirigente y ex presidente de la Asociación de Desarrollo Integral Ox’ Eek Santa María Cahabón (ADIOESMAC) del norte de Guatemala, compuesta por 42 familias, que implementan un modelo productivo y empresarial de cacao fino y de aroma para mercados diferenciados, enfocado en la calidad.

En el 2019, una muestra de cacao de ADIOESMAC fue seleccionado como el mejor cacao a nivel de Guatemala, y representó a este país con una muestra de cacao orgánico en el Salón del Cacao de París posicionándose dentro de la lista de los 50 mejores cacaos a nivel mundial.

En su parcela de 1.5 hectáreas, Tiul que trabaja para mejorar continuamente las buenas prácticas de cultivo, por mantener la calidad e ir mejorando cada día. Su parcela forma parte de las 33 hectáreas del cacao de ADIOESMAC, que les hizo merecedor de la distinción de calidad.

Él tiene una parcela demostrativa de cacao bajo Sistemas Agroforestales (SAF) desde julio de 2019, impulsada por la empresa Cacao Verapaz con el apoyo del proyecto Gestión del Conocimiento de la Cadena de Valor del Cacao en Centroamérica implementado por Rikolto, con el financiamiento de la Agencia de Cooperación Suiza para el Desarrollo (COSUDE).

Diversificación y aumento de productividad

Trabajar su parcela de cacao bajo SAF le ha permitido diversificarla. Pasó de sólo cacao, a tener cacao combinado con árboles forestales como caoba, madre cacao y en este año han sembrado frutales como: mandarina, naranja, mangos y vainilla, entre otros cultivos.

Tiul está aplicando fertilización orgánica en una parcela de 700 plantas de cacao, de las 2000 plantas que tiene, logrando mejorar su producción. El productor con el apoyo de la empresa Cacao Verapaz experimenta y lleva registro de la aplicación de fertilización orgánica para evidenciar la mejora en productividad y rentabilidad, y compartir los datos con los socios de ADIOESMAC para replicar su experiencia.

El productor ha realizado tres aplicaciones de fertilizante orgánico en la parcela. En el 2019 una aplicación, en 2020 dos aplicaciones y actualmente está esperando los resultados de la cosecha de diciembre. “Hemos visto que las 700 plantas de cacao que están con fertilización orgánica están bien cargadas”, agrega Tiul.

“La ventaja es que al fertilizar el cacao hay aumento de la productividad con el tiempo, en estos momentos se lleva el registro de cosecha y de las actividades para tener evidencias de los resultados de la parcela piloto”, indica Gerardo Sotz, técnico de Cacao Verapaz, quien brinda asistencia técnica a don Sebastián Tiul.

Previo a la fertilización la parcela de Tiul tenía una producción de 10 quintales de cacao. Con el proyecto ha aumentado de dos a tres quintales secos, destaca Sotz.

Manejo para garantizar calidad

“Antes que empiece la cosecha realizo la poda de cacao y de sombra, tanto en la familia y los socios, para que las plantaciones no sean afectadas por enfermedades como Monila y Mazorca Negra” explica.

Dice que cada mes o tres meses realiza el deschuponado. Según información técnica, el deschuponado consiste en eliminar los chupones o brotes (ramas), para evitar que la productividad disminuya, dado que estos extraen cinco veces más nutrientes del suelo que los frutos de cacao.

Cacao Verapaz brindada asistencia técnica y capacitación a Tiul y socios de ADIOESMAC en dependencia del ciclo del cacao: en manejo de cacao y poda y sombra, entre otros temas.

La joven productora María Luisa Tiul, hija de don Sebastián, indica que están implementando todas las capacitaciones recibidas: prácticas de conservación de suelos, manejo de podas, manejo de plantaciones, siembra de árboles entre parcelas, el secado del cacao, y control de calidad, para tener un buen producto.

Tiul y la asociación trabajan con dos variedades de cacao injertos UF y CATIE. ADIOESMAC tiene 33 hectáreas de cacao UF, con el cual ganaron el primer lugar en calidad de Guatemala. Los socios están unidos para hacer las podas, mantenimiento, deschuponado, y todo el manejo de la calidad.

Los jóvenes líderes de la asociación están tomando protagonismo en el cultivo y el procesamiento del cacao. María Luisa es la encargada de recibir la producción de su papá y de los asociados. Ella verifica cuántos quintales son, que cumplan todas las exigencias de calidad, y paga el producto en baba, junto a otro personal que califica el producto.

Además, María Luisa es parte de un grupo de mujeres organizadas que dan valor agregado a la producción de cacao y producen “Chocolate ADIOESMAC” en una pequeña fábrica de chocolates ubicada en la sede de la asociación. Sus productos los comercializan a nivel local en Alto Verapaz. Previo a la pandemia producían unas 200-300 tabletas de chocolate al mes como grupo de mujeres, indica María Luisa.

Ella comenta que en este momento ADIOESMAC mandó la muestra de cacao orgánico para participar en la selección del Programa CoEx en Guatemala, espacio donde se seleccionan las muestras más sobresalientes para representar al país en la competencia internacional.

A la llegada de los españoles el cacao de Guatemala se caracterizó por contar con los cacaos más finos lo que permitió el auge económico. Esta conexión ancestral y la histórica calidad se resguarda aún más con el establecimiento de cacao en sistemas agroforestales donde alcanzan un desempeño óptimo, con un sistema productivo idóneo para la conservación de áreas y de cuencas hidrográficas

Indudable los Tiul y ADIOESMAC darán muchas más buenas noticias por su caco fino y aroma producido de forma orgánica, el aumento de sus productividad y rentabilidad, y por ser un modelo productivo digno de imitar con su parcela demostrativa de cacao bajo SAF.

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Ninoska Hurtado
Ninoska Hurtado
Coordinadora de Programas | Nicaragua

Redacción y edición:

Judith Vanegas
Judith Vanegas
Consultora de comunicación