Guerra de clones: El cacao nativo rompe el molde en Pangoa

Guerra de clones: El cacao nativo rompe el molde en Pangoa

08/01/2021
Natalia Palomino
Natalia Palomino
Comunicación y gestión de fondos | Perú y Ecuador

Desde hace algunos años, en la región peruana de Junín resurgió el interés por el cacao nativo. Aunque comunidades ancestrales como la Asháninka, la Nomatsiguenga y la Kakínte domesticaron el cultivo local y fueron las primeras en utilizarlo hace cientos de años en San Martín de Pangoa, años más tarde, en esta misma zona, iniciativas productivas introdujeron algunas variedades de cacao como alternativa a la economía ilícita de la coca. En las últimas décadas, esto dividió a los productores en dos: quienes usaban y conservaban el cacao montaña o “nativo fino de aroma” originario de la zona y quienes usaban el híbrido trinitario, más conocido como "clon introducido".

Los partidarios de los híbridos trinitarios alaban su rendimiento, pero quienes prefieren el cacao nativo destacan sus notables cualidades organolépticas, sus notas frutales, cítricas y a nueces, preferidas por la industria de chocolatería fina. Debido a la mejora de ingresos que promete el cacao "nativo fino de aroma" la cooperativa Pangoa promueve su cultivo y ante la popularidad de los "clones introducidos" decidió combatir fuego contra fuego. Así vienen trabajando con una selección de los mejores árboles nativos de la zona para crear sus propios "clones de cacao nativo". ¿Cómo esta ganando la batalla el cacao nativo de Pangoa? Te lo contamos en esta nota.

Conservación genética: la estrategia de los "clones nativos” de Pangoa

Cuando se habla de clones en Pangoa, ya nadie piensa en las variedades extranjeras (introducidas) porque la cooperativa ha encontrado en la ciencia genética una aliada para conservar lo mejor del cacao nativo y multiplicarlo vía injerto en jardines clonales. “La cooperativa Pangoa viene trabajando con trece ‘clones nativos’ de la zona, dando preferencia a estos cacaos por encima de otros introducidos como el CCN-51”, nos comenta José Luis Arroyo, técnico extensionista de la cooperativa.

Cada jardín se encuentra ubicado en una zona estratégica, que permitirá proveer a la mayor cantidad de parcelas vecinas del preciado gen de los “súper árboles de Pangoa”.

Los clones a los que se refiere José Luis son una selección de los mejores árboles de cacao nativo de Pangoa: los más productivos, los de mejor dulzura, aroma, color, sabor, fragancia y resistencia a la plagas de la zona. Desde su identificación en el 2018, los también llamados “árboles élite” o “súper árboles” de la cooperativa son parte de un plan a largo plazo que beneficiará a los socios y socias desde el 2024, masificando el acceso a un cultivo rentable y aliado de la conservación en la zona.

El proceso de identificación de 42 árboles nativos y selección final de 13, la propagación de variedades e instalación de jardines clonales en sistemas agroforestales fue asesorado por Rikolto, co-financiado por Pangoa y la cooperación belga.

Súper árboles: El éxito está en los genes… ¿o en la diversificación?

Marcelo Ramos, socio de la cooperativa en el jardín clonal de la base Palestina. Además del cacao, él cultiva café, papaya, plátano, mandarina, guanábana y especies forestales.

Marcelo Ramos, socio de la cooperativa cacaotera, es dueño del terreno donde se instaló uno de los primeros cuatro jardines clonales de Pangoa. Él describe que junto al cacao fino y de aroma mantiene un sistema de producción diversificado que le da ingresos. La variada canasta de productos se venden en el mercado local y de alimento para los propios productores.

Para la cooperativa, esta colección de 13 árboles promisorios (genotipos) es importante por la relación entre los sistemas diversificados y las bondades del cacao de la zona. En esta relación entre la diversificación, el cacao de calidad y la implementación de modelos agroforestales vienen trabajando Pangoa y Rikolto desde el 2017 para asegurar e incrementar los ingresos de los socios. Para Virgilio García, productor y catador, un chocolate hecho de cacao nativo cultivado en sistemas agroforestales rompe el molde. Desde su laboratorio en Pangoa, él nos explica:

“La diversificación de parcelas de cacao con frutales o (especies) forestales maderables sí tiene una influencia en el sabor. El cacao ya tiene sabores básicos característicos de cada zona, pero al diversificar se incide en un sabor más amplio, más variado y más complejo."

Virgilio García Responsable de planta de chocolatería de la cooperativa Pangoa
Virgilio lidera al equipo de catadores de cacao y chocolate de Pangoa, cuyo trabajo ha sido destacado por la Academia de Premios del Chocolate (Londres) y por el concurso internacional de Cacao de Excelencia (París).

Crecer en un sistema de producción agroforestal y diversificado mejora las características organolépticas de los granos de cacao, pero también la resiliencia de los árboles al permitirle que se adapten mejor a las condiciones climáticas de la zona. Así es como el cacao de Pangoa, que viene creciendo bajo esas condiciones, se volvió más tolerante a las plagas que pueden afectar hasta un 40% de la producción en la zona.

Esta tolerancia es una ventaja para los productores en un contexto de cambio climático pues permite reducir los costos del cultivo. Por eso, en el corto plazo la cooperativa planea renovar y rehabilitar parcelas improductivas con el material genético de los jardines clonales con árboles élite.

Diversificación y sistemas agroforestales para el presente y futuro de Pangoa

Pangoa es una organización de tradición cafetalera que ha sabido labrarse un camino en el negocio del cacao y del chocolate e ir más allá con una estrategia de diversificación de cultivos para garantizar su sostenibilidad. Hoy el 56% de los ingresos de los productores proviene del cacao y el 44% de ingresos anuales de las familias provienen de la venta de frutas y menestras, entre otros alimentos. La cooperativa maneja con sus asociados 780 hectáreas de cacao con certificación orgánica, estándares de comercio justo y en sistemas agroforestales.

Para el 2021, Pangoa prevé tener instalados 3 mil súper árboles de cacao con los mejores atributos de calidad, sabor y resistentes a los embistes del cambio climático. Para el sexto año de instalación (2024) se proyecta producir más de 3 mil Kg/ha por año, renovar y rehabilitar 100 hectáreas con 70 mil injertos provenientes de los jardines clonales y súper árboles de cacao seleccionados. El sueño es que esto beneficie a toda la región. Así lo explica José Luis:

“El impacto en las familias productoras de cacao será progresivo. Las familias de la región Junín tendrán acceso a material genético de alto valor, para instalar nuevas plantaciones de cacao sostenibles y resilientes, asegurando productividad, rentabilidad, y calidad."

José Luis Arroyo Técnico extensionista en CAC Pangoa
Los cuatro jardines clonales instalados en Pangoa durante el 2019, junto a Rikolto, serán la base del éxito en la región Junín.

Pangoa pasó de generar anualmente 420 Kg/ha en el 2017 a 650 Kg/ha en el 2019, gracias a la implementación de buenas prácticas agrícolas en sistemas agroforestales, así como al manejo integrado de plagas y la nutrición orgánica del cacao. Este cambio ya significó un incremento de 54% en los ingresos y una mejora en las condiciones de vida de las familias socias de la cooperativa, ubicada en la Selva Central de Perú, hoy una de la zonas más afectadas por la Covid-19.

El caso de la cooperativa Pangoa demuestra que gracias al modelo agroforestal en combinación con la ciencia genética es posible apostar por la biodiversidad y sostenibilidad mejorando indicadores de productividad, resiliencia y rentabilidad para el negocio del cacao.

Conoce a los protagonistas del caso Pangoa. Mira el video de la iniciativa:

Con base a esta experiencia, Rikolto promueve actualmente junto a miembros de la Mesa Técnica Regional de cacao en Satipo la selección de árboles de cacao nativo para instalar jardines clonales en la provincia. Esta nueva iniciativa que ayudará a recupera la biodiversidad genética local e inspirará un modelo de acción para otras regiones.

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Teófilo Beingolea
Teófilo Beingolea
Coordinador de proyectos | Perú