Una taza de café sostenible cambia vidas en Nicaragua

Una taza de café sostenible cambia vidas en Nicaragua

26/06/2021
Judith Vanegas
Judith Vanegas
Consultora de comunicación

En Rancho Grande, Matagalpa, Nicaragua, a 221 kilómetros de la capital, no sólo encuentras las piedras preciosas del oro, reservas naturales, sino un innovador modelo de desarrollo que ha logrado generar una taza (producción) de café con impactos ambientales, económicos y sociales positivos en familias de productores de café gracias a la relación ganar-ganar que promueven Rikolto y la empresa Exportadora Atlantic S. A. (Expasa).

El joven productor de café, Óscar Siles (28 años) es ahora un referente en el área de amortiguamiento de la Reserva Kuskawas, alrededor de Finca La Castilla. Cuatro años atrás la parcela de 2.11 hectáreas de Siles sólo tenía maíz y frijoles, ahora tiene café Marsellesa combinado con 400 árboles de madera preciosa, como coyote (platymiscium pinnatum).

Con apoyo de Expasa, él al igual que 18 familias cafetaleras de pequeña escala pasaron de tener parcelas deforestadas, con pastizales, o con cultivos de subsistencia (maíz y frijoles) a tener un rentable sistema agroforestal de café con la variedad Marsellesa. La empresa estableció en sus parcelas plantaciones de café de alta calidad y productividad, le entrega todo el paquete tecnológico para el establecimiento y manejo de plantaciones, fertilizantes, asistencia técnica y capacitación. La realización de todas las labores culturales y los ingresos de la cosecha se dividen en 50% para el productor y 50% para la empresa.

Este negocio les ha generado mejores ingresos debido a la diversificación y mejora de rendimiento del cultivo, y esto ha hecho posible una mejor calidad de vida para sus familias. Por eso Óscar ahora se considera socio de Expasa. El productor realizó proyecciones y destacó, “si siembro maíz y frijol la inversión es alta, entre C$ 10,000 (U$285) a C$ 12,000 (U$342) y me genera un ingreso de C$ 20,000 (U$571), quedando una ganancia de 8,000 mil córdobas (U$288). Mientras, con el proyecto si saco 80,000 (U$ 2,285) todo es ganancia porque Expasa paga todas las inversiones y yo no estoy invirtiendo nada de mí bolsa, tengo mercado fijo para mi café y el día que trabajo en mi parcela hasta me lo pagan” agrega Siles.

¿Cómo se alcanza un triple impacto en beneficio de familias como la de Óscar? ¿Cómo son los negocios inclusivos promovido por Rikolto y Expasa? ¿Cuál es el valor agregado de la alianza de Rikolto con la empresa? Te lo contamos a continuación.

Un modelo de negocio bueno para todos

Con Rikolto, el desarrollo de este modelo piloto ha beneficiado a 13 parcelas de productores de pequeña escala (primera fase) y 5 familias (segunda fase), incluyendo a la de Óscar.

El liderazgo de Siles como caficultor pareciera nato, aunque ha sido el resultado del apoyo, aprendizajes y fortalecimientos de sus capacidades con el trabajo en alianza. Expasa, con el apoyo de Rikolto, implementa un Modelo de Negocio Inclusivo, considerando el enfoque de cadena de valor del café desde una “finca ancla” que es La Castilla.

Este caso sirve como modelo para trabajar diferentes innovaciones en las fincas de productores vecinos, garantizando la dotación a los productores de material vegetal, insumos para establecimiento y mantenimiento. Generamos evidencias y lecciones sobre modelos de sistemas agroforestales y negocios inclusivos en parcelas de 80 propietarios de tierras degradadas, ubicadas en la zona de La Castilla y Kuskawas.

“Los productores han recibido la asistencia técnica permanente en producción de café igual que en la ‘finca ancla’, lo cual permite adoptar las buenas prácticas agrícolas, desarrollar el conocimiento en conjunto, y brindarles acceso al mercado formal y de alto valor.”

Edgardo Alpízar Gerente del Sistema de manejo sostenible - Expasa

“El compromiso de EXPASA para crear relaciones comerciales viables permite a los productores de pequeña escala enfrentar mejor los retos de su entorno. El riesgo comercial y el productivo se comparten. El éxito se concreta con la participación activa de los productores de pequeña escala y la apuesta de Rikolto por un trabajo inclusivo, que supone también un acompañamiento a la empresa en el fortalecimiento de su modelo de trabajo.”

Napoleón Molina Experto en Negocios Inclusivos - Rikolto

Evidencia conjunta sobre los SAF en Nicaragua

En Nicaragua, Rikolto y la empresa Expasa colaboran desde el 2019 para la implementación de parcelas pilotos de cacao bajo Sistemas Agroforestales (SAF). La empresa brinda asistencia técnica y capacitación en manejo de cacao y Rikolto lleva el registro y evidencias de los buenos resultados en productividad e ingresos en cacao resiliente y sostenible, para compartir los conocimientos y que se puedan luego replicar estas tecnologías y buenas experiencias.

Conoce más aquí

Triple impacto

La iniciativa está previendo el futuro de los productores. En 15 años el ingreso obtenido a partir de la venta de madera (“ingreso cultivo-pensión”) les permitirá renovar su café y financiar de nuevo su plantación.

Los productores participantes en esta iniciativa con Expasa y el tostador han ingresado a un clúster de mercado diferenciado, en el cual perciben un sobreprecio por encima del precio con el que se cierra la plaza en Nueva York y tienen 70 dólares adicionales. Molina explica que el caso es un ejemplo práctico de cómo, en diálogo, una empresa puede marcar la diferencia y lograr un triple impacto. Con estos resultados, en la segunda fase Rikolto contribuye en el análisis del modelo de negocios para mejorarlo.

Alpízar destacó que la implementación de este modelo garantiza que las acciones que se desarrollen en conjunto entre La Castilla y las fincas pequeñas de los beneficiarios amorticen mejor las inversiones y gastos directos (transporte de insumos y de cosecha, certificación externa, beneficiado húmedo conjunto, entre otros). También logran un impacto en el paisaje y generar resiliencia ambiental en la zona de influencia del proyecto.

Del secuestro de carbono al mejoramiento del paisaje

“La intención de la alianza con Expasa es gestionar sistemas de producción más resilientes. El trabajo con sistemas agroforestales permite avanzar hacia una producción carbono neutral y paisajes productivos resilientes, una apuesta que tenemos en el continente", explica Mariela Wismann, directora del programa de Café de Rikolto en Latinoamérica. Expasa a través de su brazo social la Fundación Nicafrance está monitoreando anualmente la captura de carbono de los árboles de sombra asociados a cafetales con los sistemas agroforestales.

A la fecha, el rol de Expasa ha sido fundamental para ampliar el impacto, de lo económico, a lo social y ambiental. Familias como la de Siles han cambiado su actitud hacia el bosque gracias al programa promovido por la fundación Nicafrance (de Expasa): "Mi niño de 9 años participa de las actividades del proyecto. Se va a campo a observar pájaros. El proyecto le ha venido enseñando que son el futuro." comenta él sobre la participación de su hijo en la iniciativa pájaro-café con niños de escuela.

Negocios inclusivos con valor agregado

Paralelamente el novedoso modelo ha mejorado la calidad de vida de las personas que habitan en la zona de impacto del proyecto. “Se producen tazas de café con impactos sociales sostenibles” dice Alpízar. Por su parte, Siles afirma con mucha convicción que ha mejorado la calidad de vida de su familia, “mi esposa y mis hijos estamos felices, ahora la casita es de piso, antes era de tierra, hay fogón mejorado, cambiamos el techo de la cocina, tenemos lava platos, baño con ducha, lavandero y filtro”, agrega.

El productor Aldo Antonio Chavarría, de la segunda fase del proyecto, indica que en su finquita “San Antonio” todo ha mejorado, no sólo pasó de tener pastizales a tener café Marsellesa con madera preciosa, sino que sus niñas y esposa están en un mejor ambiente. El techo y paredes con hollín son un recuerdo de la contaminación de aire del hogar con el humo de la leña. Ahora la familia tiene un fogón mejorado con chimenea, y “se mejoró la salud de la familia” agrega.

Wismann comenta que la instalación de cocinas o fogones mejorados  evita la tala de los árboles (una actividad comúnmente asociada a la producción del café) y crea mejores condiciones de habitabilidad para las familias. “Pensar en el bienestar de ellas es parte del negocio inclusivo, las mejoras en el hogar son parte del valor agregado que da la relación.”

Expasa también capacita a los productores para mejorar el manejo de sus fincas, para la certificación y comercialización. Como parte de la innovación constante y el trabajo con enfoque de cadena de valor, la evidencia recogida con apoyo de Rikolto y el asesoramiento a la empresa permiten alinear la estrategia comercial de las parcelas orgánicas con sistemas agroforestales con un plan de desarrollo para las capacidades técnicas y comerciales.

El modelo innovador e inclusivo promovido con Expasa con fincas ancla, en colaboración con Rikolto, ha tenido una espiral de impacto de unas 300 personas beneficiadas. La empresa planea replicar este éxito con más productores no asociados y crecer más allá de Rancho Grande hacia la zona de Yali. La idea es fortalecer el modelo a partir de evidencias, y seguir aprendiendo del mismo con empresas y productores del país y la región, para que más personas sigan consumiendo tazas de café con impactos sociales y ambientales.

Colaboración | Redacción: Judith Vanegas | Edición: Natalia Palomino

¿Quieres saber más sobre este proyecto? Contacta a:

Napoleón Molina
Napoleón Molina
Coordinador de proyectos | Honduras

Mariela Wismann
Mariela Wismann
Directora de Programa Café | Perú