Cacao deliciosamente sostenible

Cacao deliciosamente sostenible

En Nicaragua, una cooperativa de cacao ubicada en Matagalpa trabaja por alcanzar la competitividad y sostenibilidad necesaria para mejorar la calidad de vida de un promedio de 400 agricultores familiares.

Las grandes empresas de chocolate (Nestlé, Mars y Barry-Callebaut) prevén un déficit de 1 mil millones de kg en la producción de cacao para el año 2020, causado por el aumento de la demanda de chocolate en nuevos mercados como India y China y por la reducción en la producción del cultivo debido al cambio climático.

Existe una necesidad mundial de crear modelos más sostenible en la producción de cacao, para aumentar la productividad para satisfacer la demanda futura. Los pequeños agricultores, que son responsables del 90% de la producción mundial, por lo tanto, son clave para esta revolución.

La producción de cacao en Nicaragua está creciendo, pero sigue siendo un producto secundario. La Campesina es una cooperativa fundada en 2001 y situada en Matiguás, departamento de Matagalpa, Nicaragua. Actualmente cuenta con 406 miembros distribuidos en 30 comunidades rurales.

Además del cacao, los agricultores también cultivan café, maíz y algunas cabezas de ganado. El cacao es una fuente adicional de ingresos para ellos, paro una vital para llegar a fin de mes. Ellos viven en zonas aisladas sin acceso al transporte público, por lo que algunos agricultores tienen que depender de mulas. La mayoría de las casas no tiene electricidad, y por lo tanto hay una gran demanda de paneles solares.

Desafíos

  • Enfermedades de las plantas de cacao como la Monilia y Punta Negra son comunes. Un mejor programa de selección es necesario para crear árboles más resistentes.
  • La productividad y la calidad son muy bajas debido al envejecimiento de las plantaciones y a las malas técnicas de post-cosecha.
  • Los agricultores no pueden darse el lujo de comprar herramientas o fertilizantes.
  • El proceso de secado, posterior a la cosecha, se realiza principalmente en hornos de leña, que son caros y contaminantes.
  • Los centros de acopio de la cooperativa carecen de las técnicas y herramientas para llevar a cabo controles eficaces y de calidad. Además, no tienen la capacidad de hacer frente a los niveles de producción actuales.
  • Las principales debilidades de la organización son su falta de visibilidad y una estructura de gestión débil.
  • La cooperativa depende de un solo comprador. Diversificar sus mercados ayudaría a estabilizar los precios.
  • Los jóvenes de la comunidad carecen de oportunidades educativas para adquirir los conocimientos técnicos que beneficiarían a la cooperativa a largo plazo.
  • Hay muy pocas mujeres miembros y ninguna de ellas se encuentra en los órganos de toma de decisiones de la cooperativa.
  • El 20% de los agricultores experimenta escasez de alimentos al final de la estación seca.

Nuestra estrategia

  • Para reducir la inseguridad alimentaria, promovemos la creación de huertos familiares para que cada agricultor pueda cultivar sus propios vegetales.
  • Para luchar contra las enfermedades, se trabaja con el Centro Agrícola Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE) para introducir plántulas resistentes a las enfermedades.
  • Para aumentar la productividad, VECO promueve las buenas prácticas agrícolas a través de las Escuelas de Campo de Agricultores.
  • Para aumentar la calidad, ayudamos a los agricultores a obtener la certificación UTZ, mediante la creación de sistemas de control interno.
  • Para aumentar la capacidad de almacenamiento, les ayudamos con la ampliación de los almacenes actuales. También les equipamos con higrómetros y termómetros.
  • Para fortalecer la organización de la cooperativa, ofrecemos cursos de liderazgo y gestión.
  • Para aumentar la visibilidad de La Campesina, colaboramos en la creación de su propio sitio web y su página en Facebook y en su participación en la Cámara Nicaragüense de Cacaoteros y otros foros.
  • Promovemos la implementación de una política de género.
  • Ofrecemos becas para jóvenes agricultores a través del Instituto Técnico Agrícola “Santiago Baldovino”.
  • Trabajamos para fortalecer la relación entre La Campesina y su principal cliente Ritter Sport, al mismo tiempo que ayudamos a la búsqueda de otros compradores.

Duración

2017 -2021

Presupuesto

Euros 400 para los cuatro años.

¡Logros a la fecha!

  • Sostenibilidad en el negocio inclusivo con Ritter sport y mantenimiento de la calidad del cacao
  • Apertura de nuevo mercado inclusivo con Colruyt con cacao de jóvenes de la cooperativa
  • Generación de evidencias productivas y económicas de modelos productivos con SAF
  • Incorporación de jóvenes en la cadena de valor del cacao.

En este 2018 apuntamos a:

  1. Asistencia y seguimiento de plan de mejora en base a Scope insight,
  2. Inclusión de jóvenes hombres y mujeres en las certificaciones UTZ,
  3. Formación a futuros líderes de la cooperativa,
  4. Becas de estudios para profesionalizar jóvenes,
  5. Crear la escuela nacional de cacao para ofrecer cursos y diplomados,
  6. Apoyo en la participación y fomento del cacao nicaragüense y en plataformas nacionales e internacionales.

Contacto

Jorge Flores
Jorge Flores
Coordinador de proyectos | Nicaragua