Cacao en Sistemas Agroforestales Dinámicos brinda mejores oportunidades

Cacao en Sistemas Agroforestales Dinámicos brinda mejores oportunidades

06/04/2022
Judith Vanegas
Judith Vanegas
Consultora de comunicación

“La meta de uno es superarse y siento que con los sistemas Agroforestales Dinámicos (DAF) de cacao voy por el camino correcto,” dice el productor Fernando García, de la comunidad Barbas Cheles, en el departamento de Cortés, en Honduras.

García pasó de producir monocultivo, a tener ahora una finca de 4.5 manzanas (3 hectáreas) diversificada con cacao, granos básicos, frutales, maderables; y de quemar después de cada siembra a tener un buen manejo del suelo y de su parcela.

Los sistemas DAF cacao integran diversidad de especies de plantas, en asocio con un cultivo principal (cacao), de tal manera que se promueve la simbiosis suelo suelo-planta- ambiente, para optimizar los rendimientos y mejorar las condiciones en la producción de cultivos orgánicos.

No es casualidad que García cambió su forma de producción y habla con propiedad de los sistemas DAF cacao y sus beneficios. El productor de 67 años y socio de cooperativa San Fernando empezó a trabajar cacao desde cero en el 2020. Él tiene una de las seis parcelas pilotos de sistemas DAF de cacao que impulsa, en alianza entre la empresa y Fundación Chocolats Halba, el Proyecto Gestión de Conocimiento de la cadena de valor del cacao en Centroamérica (GESCON) que implementa Rikolto y el Proyecto PROCACAHO, con el financiamiento de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE), para validar e introducir la tecnología con los pequeños productores de Honduras.

“Se empezó con seis parcelas pilotos DAF de cacao para dar a conocer el sistema a los productores e ir introduciéndolo en Honduras, que conocieran sus beneficios y que es una alternativa para la producción de cacao orgánico, que es el enfoque de CHocolats Halba”, dice Luis Regalado, director de la Fundación Chocolats Halba Honduras

“Los DAF son un sistema de producción sostenible que ayuda a fortalecer el sistema de producción de cacao orgánico, porque facilita el cumplimiento de requisitos exigidos por las normas de certificación orgánica, por la diversidad de especies que se incluyen y por las prácticas de manejo que se implementan en la finca (conservación del suelo, cultivos de cobertura, prácticas enfocadas en reducir la erosión y con alta acumulación de biomasa que se convierte en materia orgánica); ayudando de esta forma a mejorar las condiciones de producción los suelos cacaoteros de Honduras,”, dice Regalado.

“El tener diversidad de cultivo me ha ayudado mucho porque tengo otros ingresos a corto plazo y alimentos”
Fernando García, productor

Los sistemas DAF cacao además están ayudando a la seguridad alimentaria de las familias, al producir una mayor cantidad de productos alimenticios en asocio con el cacao.

García indica que empezó en sistema DAF cacao con frijoles, maíz, plátano, canavalia (planta que se utiliza como abono verde y cultivo de cobertura), y ahora tiene piña, yuca, caña, guanábana, naranja, mandarina, guayaba, nancite, y maderables, entre otras.

Fernando, like the producers of the other five pilot plots, moved from compacted soil to dynamic agroforestry systems with the generation of biomass and food crops, and the formation of natural terraces on steep slopes.

El productor indica muy orgulloso que actualmente tiene 135 plantas frutales, 135 maderables, y 600 plantas de cacao en cada manzana (0.7 hectárea) de la parcela. Y que atendiendo las recomendaciones de la asistencia técnica de Chocolats Halba la estableció intercalando cítrico, mango, guayaba y otras especies.

Asimismo, que en la Escuela de Campo que recibió junto otros productores, como parte de la asistencia técnica, aprendió el distanciamiento de siembra entre los maderables, frutales y cacao.

Benancio Bonilla, técnico de Chocolats Halba, señala que en las parcelas DAF cacao se empieza sembrando semillas pioneras como: frijol, maíz, gandul, canavalia, jamaica, ayote, para tener una producción de granos básicos para la familia productora e incorporando biomasa al suelo.

García cambió totalmente sus prácticas, ahora dice no quema, es pura chapia (limpieza de hierbas y maleza de un terreno cultivado), mejoró el manejo de suelo y del cultivo. Además, está elaborando y aplicando abonos orgánicos que aprendió a fabricar con recursos de la finca en las Escuelas de Campo que le brindó Chocolats Halba. Pero lo más importante es que en el futuro el abono orgánico será producido por el mismo sistema DAF, sin necesidad de realizar un esfuerzo de traerlo de afuera.

El productor muestra orgulloso el abono orgánico que está procesando y que hizo con plátano picado, caña picada, aserrín, hojas de madreado, y ceniza. “En la Escuela de Campo todos los productores hicimos en conjunto un abono, lo apliqué en arboles desnutridos y le ha visto el cambio”, agrega García

“Vemos que suelo mejora cuando se incorpora materia orgánica, las condiciones de PH, y eso es lo que se quiere logar con las producciones de cacao en DAF, el sistema es amigable con la producción orgánica y encaja muy bien con que se quiere desarrollar en Honduras”, dice Regalado.

Los sistemas DAF cacao además son una medida frente al cambio climático. De acuerdo a Regalado ayudan a reducir el impacto negativo de la sequía, ya que al tener mayor cantidad de materia orgánica en el suelo es menor la perdida de humedad y el impacto de estrés en la planta se reduce.

Se escala sistema DAF cacao

Director de Rikolto LA, Fausto Rodríguez, Ninoska Hurtado, coordinadora proyecto GESCON, productor Fernando García, Lourdes Zamora de Rikolto Honduras, y Benancio Bonilla de Chocolats Halba

García ya está obteniendo ingresos de la parcela a pesar que el cacao aún está en desarrollo, de 2 años. El plátano que sembró para generar sombra al cacao ya lo comercializó.

El productor destacó que se motivó a ir ampliar el sistema DAF cacao de su parcela, de una a cuatro hectáreas, por los beneficios que representa el tener el cacao en sistemas DAF y tener un mercado garantizado de su cacao orgánico con Chocolats Halba.

García, al igual que los productores de las otras cinco parcelas pilotos, pasó de suelo compactado a sistemas de DAF, cambió de monocultivo a producción diversificada, generación de biomasa y cultivos para alimentación, y la formación de terrazas naturales en suelos con alta pendiente.

La vitrina de parcelas pilotos de los sistemas DAF cacao, logró su objetivo y sirvió para generar capacidades con la introducción del sistema DAF a Honduras, darlos a conocer a los productores y escalarlo, afirma Ninoska Hurtado coordinadora del proyecto GESCON.

Desde el 2021 el proyecto PROCACAHO, la empresa y Fundación CHocolats Halba, con el apoyo de una agencia internacional están implementando un proyecto DAF cacao en 80 hectáreas con 80 productores de las cooperativas.

Más Información: Luis Regalado, proyectos [at] chocolatshalba.hn