Cooperativas de Nicaragua formalizan unión comercial

Cooperativas de Nicaragua formalizan unión comercial

21/08/2019
Selene Casanova
Selene Casanova
Comunicación  y gestión de fondos | Nicaragua
  • Los productores de la UCHON tienen el potencial de ofertar más de 35 diferentes productos hortícolas, con al menos 4,000 toneladas de hortalizas, que representarán una comercialización estimada en más de cuatro millones de dólares por año.

En el mes de agosto cuatro cooperativas hortaliceras de Nicaragua celebran que después de 3 años lograron legalizar su estatus como alianza comercial, a la que denominaron Unión de Cooperativas de Hortalizas del Norte (UCHON).

Las cooperativas TOMATOYA, COOSMOPROJIN, SACACLÍ y COOSEMPODA ubicadas en el departamento de Jinotega y COOPRAHOR en Sébaco aglutinan a más 600 pequeños agricultores. Las cinco cooperativas de la región norte del país - donde se concentra el 60 % de la producción nacional de vegetales – formalizaron su alianza para fortalecer la comercialización de sus productos, el acceso a nuevos mercados e incluso apuntar a la exportación.

El país centroamericano cumple un año y medio de atravesar una crisis social y política que ha afectado a todos los sectores incluyendo al agrícola.

En el contexto de la crisis sociopolítica dada entre abril y julio del año 2018 las cooperativas disminuyeron sus ventas, por ejemplo hasta 60% por ciento hacia dos de las principales cadenas de supermercados.

Nos unimos para obtener nuevos mercados y lograr un precio justo y estable. El camino no ha sido fácil, ha sido un proceso donde la comunicación es clave. Debido al contexto sociopolitico actual tuvimos pérdidas. Sin embargo, en comparación a 3 años atrás, aumentamos las ventas en un 70%.

Efraín Garcia Agricultor de la cooperativa COPRAHOR

Las ventas de Efraín bajaron 50% por ciento. “Esto me obligó a revisar mis estrategias de venta, a comunicarme constantemente con las gerencias de los supermercados y a organizarnos mejor en la cooperativa (COOPRAHOR) y en la UCHON.”

Jaime Gutierrez Rizo fue elegido como presidente de la junta directiva de la UCHON. Para él como socio de la cooperativa SACACLI el mercado siempre ha sido un cuello de botella para las cooperativas.

“Los compradores sabían que las organizaciones estabamos divididas y lo aprovechaban para pagarnos menos. En un momento hasta dudamos que lograríamos legalizar la unión porque no es fácil convecer a cuatro organizaciones de comercializar en colectivo.”

Otra barrera importante fueron los fondos dice Gutierrez: “necesitábamos movilizarnos y capacitarnos… mediante el trabajo con Rikolto participamos en giras a Honduras para aprender de otros consorcios de organizaciones hortícolas, así como visitas de negocios con empresas como Subway, Pizza Hut… todo esto ha sido fundamental para llegar a donde llegamos”.

Producción de hortalizas a pesar de ser vital continúa desatendida

En Nicaragua se producen aproximadamente 36,000 toneladas anuales de hortalizas de las cuales un 98% se dedican al consumo nacional, el cual podría aumentar junto con el crecimiento demográfico y con ello la demanda de estos productos hacia las cooperativas.

Esta oportunidad podria perderse debido a limitantes como la falta de políticas públicas para estimular el incremento de la producción, crédito e incentivos tanto institucionales como del sistema financiero nacional, la falta de inversión en tecnología, infraestructura y transporte.

A esto se le suma, que las organizaciones continúan trabajando para mejorar su nivel organizativo, lo que afecta directamente su capacidad de negociación frente a mercados formales con precios competitivos.

Desde el 2016, Rikolto ha venido apoyando la conformación de esta unión a través de un proyecto piloto con las cooperativas dirigido a aumentar las capacidades de comercialización, producción sostenible de hortalizas y el acceso a nuevos mercados que contribuyan a mejorar la calidad de vida de los agricultores.

Este piloto se ha fortalecido a la vez de la iniciativa regional de gestión del conocimiento para la producción de hortalizas que ejecuta Rikolto con el apoyo de la provincia occidental de Bélgica.

Abastecer a mercados exigentes en calidad e inocuidad representa un desafío para los pequeños productores de hortalizas. Sin embargo, hemos aprendido junto a las organizaciones que se puede lograr. Un paso claro es unir la producción de todos los pequeños productores para aumentar la oferta de productos y volumen. Este proceso demanda un gran esfuerzo, actitud proactiva y compromiso de cada uno de los involucrados.

Guillermo Gutiérrez Coordinador de proyectos de Rikolto

“Conformamos la UCHON para obtener nuevos mercados y lograr precios justos y estables. El camino no ha sido fácil, ha sido un proceso donde la comunicación es clave. Debido a la crisis hemos perdido ventas y bajado nuestros ingresos, sin embargo, en comparación a hace 3 años, aumentamos las ventas en un 70%”, dice el agricultor socio de COPRAHOR.

Acercando a productores y consumidores

Para fortalecer la incidencia de los agricultores en políticas de apoyo al sector, Rikolto en alianza con la Asociación de Exportadores de Nicaragua (APEN), financian y apoyan técnicamente a la Comisión Sectorial de Hortalizas (COSECHO), espacio donde participan las cooperativas de la UCHON. COSECHO este año conformó el Comité Nacional de Inocuidad en Hortalizas, integrado por más de 15 instituciones, organismos, universidades, empresas para impulsar el consumo de alimentos sanos.

Este año uno de sus objetivos es promover el consumo local de alimentos sanos y de calidad, producidos por las organizaciones certificadas con Buenas Prácticas Agrícolas (BPA).

Como parte de la campaña, han organizado actividades para promover la venta de los productos en mercados urbanos en Managua, como el Especial de Vegetales Frescos, donde también se realizó el taller “Cosecho mi huerto”, dirigido a enseñarle a niñas y niños a cultivar su propio huerto y consumir legumbres sanas para una buena alimentación y nutrición.

Para más información contactar a:

Guillermo Gutierrez
Guillermo Gutierrez
Project coordinator | Nicaragua