Coosempoda: inversión de impacto frente al cambio climático

Coosempoda: inversión de impacto frente al cambio climático

17/09/2021
Selene Casanova
Selene Casanova
Communications | Latin America & International

A solo 4 dias de la Cumbre Mundial de los Sistemas Alimentarios, es cuando la palabra "colaboración" debería estar presente en las mentes y las prácticas de todos los actores del sistema alimentario global. Después de un año como el 2020, las organizaciones de agricultores continúan brindando ejemplos, de cómo elevar la resiliencia de estos sistemas al ofrecer alternativas de inversión y créditos viables para las familias productoras.

A finales de agosto, recibimos vídeos de la organización de agricultores Coosempoda de Nicaragua. En las imágenes se ve a su personal utilizando espléndidamente una nueva máquina para lavar, clasificar, secar y envasar raíces y tubérculos.

Es una imagen de esperanza, ver como depositan las zanahorias directamente de los sacos de yute tras su recogida en el campo, saltando de estación en estación en la línea de procesamiento, desprendiendo toda la tierra en el agua.

Nicaragua sigue siendo uno de los países más pobres de América Latina, donde 2,1 de los 6 millones de habitantes viven con 1,76 dólares o menos al día.

En visitas a las instalaciones de una organización de productores a pequeña escala son pocas las ocasiones en que he visto esta escena. Una sala con mujeres lavando y empaquetando verduras de forma artesanal es la visión habitual.

El acceso a préstamos para invertir en la mejora de los procesos, la calidad o las infraestructuras es la panacea en el país centroamericano.

Las microfinancieras con mayor presencia en zonas rurales ofrecen sumas bajas a altos tasas de interés y los bancos consideran a las organizaciones de productores de hortalizas y frutas como un "sector de alto riesgo".

La presión sobre el sector hortícola nicaragüense

  • La población gasta el 58% de sus ingresos en alimentos, frente al 43% del segmento de población con mayores ingresos.
  • El combustible (el estándar puede costar hasta un 8% más y el diésel un 11% más) y la electricidad también son más caros, y no hay subsidios ni incentivos para el sector agrícola.
  • Durante el año 2020, se produjo un descenso medio del 20-30% en los precios de los productos hortícolas y un aumento de los costes de producción del 20%.

Coosempoda, de la profesionalización...

Desde 2014, Rikolto colabora con Coosempoda, una organización de 114 familias de agricultores que suministra el 80% de los repollos (col) de los supermercados de la cadena más grande del país. Sin embargo, la inestabilidad económica y social y los continuos fenómenos meteorológicos extremos han mantenido a la organización, junto con unos 15.000 productores de hortalizas, permanentemente en una situación de vulnerabilidad.

En Rikolto, trabajamos con la cooperativa para aumentar su rentabilidad y sostenibilidad teniendo en cuenta el bienestar de sus miembros, la comunidad y el medio ambiente. ¿Cómo lo hacemos?

  • En primer lugar, trabajamos junto a Coosempoda para aumentar su profesionalidad en la capacidad organizativa, productiva y empresarial mediante el uso permanente de Scope Insight.
  • En segundo lugar, les conectamos con empresas, inversores de impacto social y proveedores de servicios dispuestos a hacer negocios con precios justos, riesgos compartidos, seguridad de ingresos a largo plazo y demanda estable. Además, trabajamos con universidades y centros de investigación para apoyar estudios e innovaciones que aborden cuestiones críticas como el cambio climático.

  • En tercer lugar, apoyamos el desarrollo de la cadena sostenible entre la organización y supermercados o franquicias como Subway y Walmart, y recientemente hemos apoyado la creación de una unión entre 6 cooperativas hortícolas, llamada UCHON, para fortalecer su posición negociadora y la diversificación de su oferta de productos.

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...al acceso a inversiones de impacto

En 2020, Coosempoda obtuvo un préstamo de la organización belga de impacto social Kampani a través de Rikolto.

Coosempoda solicitó la financiación presentando un sólido plan de inversión respaldado por los resultados de las evaluaciones de alcance y la experiencia de trabajo con diversos actores del sector hortícola nicaragüense y centroamericano.

No ha sido fácil poner en marcha la inversión debido a la pandemia. Por ejemplo, los precios de los insumos agrícolas aumentaron hasta un 30%, y la importación de una nueva máquina de lavado y secado tardó más de lo previsto, pero Coosempoda ha perseverado.

  • Instalar un pozo para garantizar la calidad del agua para el lavado de los productos y el agua potable para el personal.
  • Obtener la nueva máquina de lavado y secado, que les permitirá ampliar la cantidad de productos ofrecidos así como su seguridad.
  • Proceder, además, a la construcción de un huerto cerrado con malla, y ya están cultivando tomates y pimientos dulces.
  • Desarrolar los planos del diseño de un invernadero, que se instalará durante el próximo mes para poder iniciar la producción de plántulas.
  • Continuar las negociaciones con una gran cadena de supermercados para conseguir contratos de mayor volumen para varios de sus productos hortícolas. Mientras tanto, con la maquinaria de lavado ya operativa, realizaron sus primeras entregas de zanahorias y patatas a los supermercados a mediados de agosto.

Experiencias como ésta son las que ponen de manifiesto el valor de la estrategia flexible de Kampani, que da prioridad a los agricultores. Estamos trabajando estrechamente con nuestros socios sobre el terreno para apoyar a Coosempoda en estos momentos difíciles, y estamos colaborando con los dirigentes para entender mejor cómo Kampani puede apoyar a la cooperativa para adaptarse a estos desafíos. Boletín de Kampani

Boletín de Kampani

El cambio climático esta aquí

Ese mismo mes participé en una reunión entre un grupo agroindustrial de Centroamérica y una empresa europea para explorar la posibilidad de importar papas ultracongeladas a Nicaragua.

No es de extrañar que escuche las frases: "Nosotros producimos papas y hasta ahora las cortamos manualmente. Pero debido al clima no podremos producir el volumen de papas que nuestras tiendas prevén para los próximos dos años.... Hemos calculado que ahora es más rentable importarlas del extranjero".

Debido a la variabilidad del clima y a la vulnerabilidad económica, social y medioambiental de los países subdesarrollados, estos debates siguen teniendo lugar en todo el mundo. Los habitantes de los países productores de alimentos estarán más expuestos a los efectos de la crisis climática.

En 2020, además de la pandemia, Eta e Iota, dos huracanes de categoría 5 y 6, golpearon el país con una semana de diferencia, provocando la pérdida de producción de varios productos alimentarios. La inseguridad alimentaria se cuadruplicó en 2021 debido a la pandemia, las pérdidas de cosechas y la reducción de las oportunidades de trabajo.

Las inversiones de impacto como las de Kampani contribuyen a aumentar la resiliencia de Coosempoda.

A medida que su cartera de productos se amplía, refuerzan su posición negociadora y su acceso a los clientes. Además, las nuevas instalaciones de Coosempoda también benefician a UCHON. La unión de cooperativas, que representa a más de 600 agricultores del norte del país, también utilizará las instalaciones para cumplir las normas de calidad y seguridad alimentaria.

Rikolto también trabaja para vincular a Coosempoda con otras organizaciones de la región centroamericana para que puedan intercambiar lecciones y experiencias entre productores, universidades y empresas privadas, para generar sinergias y colaboraciones que involucren las necesidades y demandas de cada actor desde la producción hasta la comercialización de hortalizas.

Mientras tanto, en las altas colinas del departamento de Jinotega, donde se encuentran las oficinas de la cooperativa, Bismarck Meza, presidente de Coosempoda, dice que debido a la inversión recibida por Kampani, ahora tienen un lugar regular para reunirse con el personal.* "Antes celebrábamos nuestras reuniones en el mismo lugar donde se almacenaban y lavaban las verduras, pero ya no", dice.

Para más información sobre el proyecto entre Coosempoda y Kampani contactarse con mi colega:

Guillermo Gutierrez
Guillermo Gutierrez
Coordinador de proyecto | Nicaragua