UNCAFÉ: conformando el gremio de caficultores del Ecuador

UNCAFÉ: conformando el gremio de caficultores del Ecuador

07/01/2021
Ricardo Garcés
Ricardo Garcés
Coordinador de proyectos | Ecuador

En Ecuador es común escuchar por boca de los productores que el café es un cultivo difícil, costoso y de baja rentabilidad. Pese a ello, se cultiva casi en todo el territorio: es parte de la economía de 23 de 24 provincias, sumando el esfuerzo de más de 46 mil productores.

Incluir en el desarrollo a un grupo tan amplio y diverso ya es un reto de política pública, pero lo es más aún tratar de representar sus intereses. Solo un 19% de productores pertenece a asociaciones, pese a que los unen tanto retos como oportunidades. Ninguna representa los pequeños caficultores a nivel nacional ante las instancias que hoy definen su futuro. ¿Qué oportunidades se pierde el café de un país al no tener un gremio de caficultores?

La modernización de la caficultura, la consolidación de modelos como el cooperativismo, la creación de alianzas con el sector empresarial e incluso el impulso al consumo interno son solo algunos ejemplos del legado de los gremios caficultores en Latinoamérica.

Así también, un país productor de café sin gremio de caficultores es una oportunidad perdida para revitalizar la comercialización del producto nacional con un trabajo articulado entre el sector público y privado, para dialogar de desarrollo y derechos en políticas agrícolas, de consumo y de agroexportación. Desde hace dos décadas Rikolto viene acompañando el fortalecimiento de las organizaciones cafetaleras, poniendo atención en la producción resiliente, su profesionalización y la creación de un entorno favorable. Desde 2019 acompañamos a nuestros socios y otras organizaciones en el proceso de gesta de la Unión Nacional de Cafetaleros del Ecuador (Uncafé).

¿Qué busca esta iniciativa? ¿Cómo puede un gremio renovar el compromiso con el cultivo? ¿Por qué es necesaria su contribución para el desarrollo del sector? A continuación, entregamos algunas pistas.

Activando un modelo

Mientras el gobierno enfila sus políticas a mejorar la calidad y buscar nuevos mercados, las organizaciones cafetaleras tienen claro que el reto exige fortalecer capacidades locales y que pueda entablar relaciones con actores de la cadena. En opinión de los diversos líderes que acompañan la iniciativa, el productor es protagonista del cambio en el sector. La unión les ayudará a alcanzar este objetivo. Así lo afirman organizaciones provinciales y de trayectoria que apoyan la iniciativa:

“El acuerdo para crear Uncafé es básico. Las organizaciones estamos muy dispersas y no hay una voz que hable por el sector cafetalero para conseguir ayuda, promoción y contacto con consumidores y que pueda favorecer (e involucrar) directamente a los productores.”

Leonardo Villagómez Líder de la Red Café Pichincha

“Estamos atomizados, divididos, a veces no nos conocemos entre nosotros y peor es vernos como competencia. Lo que necesitamos es tener representatividad y liderazgo frente a objetivos comunes (…) con el sector industrial, con los actores de la cadena.”

Ramiro Fuertes Administrador / Representante legal de AACRI

“Nos hemos reunido para pensar en crear políticas a favor de los cafetaleros. Para esto necesitamos tener incidencia política y la base es UNCAFÉ, un gremio a nivel nacional que nos represente y que podamos estar fortalecidos productiva y asociativamente.”

Berónica Benalcázar Administradora de RAPCIC

Como Leonardo, Ramiro y Berónica; líderes y lideresas de las provincias de Manabí, Carchi, Zamora Chinchipe, Morona Santiago, entre otras provincias comparten el objetivo de sumar a más organizaciones, para lograr representatividad, movilizar apoyo gubernamental y del sector privado. Serán compromisos clave del gremio: la búsqueda y generación de oportunidades para reforzar las capacidades organizativas, productivas y de gestión en las organizaciones cafetaleras; apoyar en la promoción del café ecuatoriano y ser interlocutor en las discusiones y propuestas a nivel político que incentiven la producción.

Café de provincias: diversidad que se integra a la cadena

“Este gremio permitiría que, por primera vez en el Ecuador, el gobierno escuche una voz representativa del sector y sus familias.” Leonardo Villagómez

Uncafé será inicialmente integrada por la Unión de Organizaciones Campesinas de San Isidro (UOCASI), la Unión Provincial de Organizaciones Campesinas de Manabí (UPOCAM), Federación de Organizaciones Campesinas de la Zona Sur de Manabí (FOCAZUM), la Red Café Pichincha, la Red Café Carchi, Unión Provincial de Asociaciones agropecuarios de Morona Santiago, Federación de Pequeños Exportadores Agropecuarios Orgánicos del Sur de la Amazonía Ecuatoriana (APEOSAE). Otras se irán sumando en el tiempo.

Haciendo honor a su lema “la unión hace la fuerza”, estas organizaciones traen consigo las voces de cafeteros de distintas realidades territoriales, pero la iniciativa también intercambia experiencias con gremios latinoamericanos de trayectoria. A pesar de los desafíos del año anterior, a la fecha se ha logrado conformar una directiva provisional que liderará acciones para el involucramiento de otros líderes de asociaciones de segundo grado. La idea es tener una representación diversa que negocie sobre las decisiones en el sector con el gobierno y la empresa.

El caficultor ecuatoriano de hoy desea estar plenamente integrado a la cadena productiva y de comercialización. En ese sentido, la estructura pública, así como las organizaciones provinciales son importantes y pueden complementarse con una estructura nacional que represente a las organizaciones y familias cafetaleras, y su diversidad ante el sector público y también el privado.

Cambios de la última década

Reconstruir el diálogo al interior de la cadena exige crear el aparato gremial con claras diferencias frente a lo que existía antes de la reforma constitucional del 2008, cuando el Estado reasumió el liderazgo de la política del sector. Dos cambios importantes surgieron después de esa reforma:

  • 2013: La puesta en marcha del Proyecto de Reactivación del Café y Cacao fino de aroma, liderado por el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG), para incrementar productividad, mejorar calidad, fortalecer la asociatividad y apoyar en la vinculación comercial a productores de café y cacao a nivel nacional.
  • 2018: La derogatoria de la Ley Especial del Sector Cafetalero y la subsecuente disolución del Consejo Cafetalero Nacional (Cofenac) que garantizaba una inversión directa en investigación y créditos para el sector.

En tiempos más recientes, las iniciativas Premium & Sustainable, ProAmazonía, el apoyo a festivales y concursos; apuestan también por incrementar la calidad y expandir mercados externos del café ecuatoriano. Debido a la crisis ocasionada por la Covid-19 es clave repensar el consumo interno, caracterizar el sector y analizar también opciones financieras.

¿Un gremio en tiempos de pandemia?

2019: Reunión de intercambio de experiencias con gremio peruano, acercamiento facilitado por Rikolto.

En tiempos de pandemia, los gremios de otros países (tanto en Centroamérica como en la región andina) han orientado las acciones inmediatas del sector y de sus asociados (campañas, protocolos, articulación intersectorial y capacitación), demostrando que para una respuesta a los cambios globales debe existir un mayor contacto con la realidad de los productores, algo imposible sin una labor gremial legal, autónoma y autosostenible.

Por ello, en el 2021 Uncafé completará su registro ante el Ministerio de Agricultura y Ganadería, acercando a los caficultores a una representación real con estatutos y representantes elegidos para el nivel nacional. La formación de gerentes por competencias, el involucramiento de una nueva generación de productores, el apoyo de empresas locales para promover el consumo local y potenciar la cadena de valor con innovaciones; son otros de los retos sobre la mesa. Esta iniciativa se consolida con el apoyo de Cospe y el Fondo Ítalo Ecuatoriano para el Desarrollo Sostenible (FIEDS).

Mirar al futuro en medio de la crisis no es sencillo. La conformación del gremio es una tarea necesaria, como respaldo para los productores, para mirar al futuro y para sobrevivir a esta y las próximas crisis.

Ricardo Garcés
Ricardo Garcés
Coordinador de proyectos | Ecuador