MASLAGO: Salvando lago que alimenta a Nicaragua

MASLAGO: Salvando lago que alimenta a Nicaragua

Al menos 25.000 familias viven alrededor del lago Apanás y el acceso a hortalizas de unos 2 millones de personas podría verse afectado por la desaparición de este lago en Nicaragua. Descubre la visión de paisaje que Rikolto promueve para salvarlo.
Primero debemos comprender el problema antes de definir una solución. Con este espíritu, los miembros de MASLAGO identificaron las principales amenazas al lago: contaminación y sedimentación.
Norvin Palma
Coordinador de proyectos de La Cuculmeca
Norvin Palma

MASLAGO: una visión de paisaje para salvar lago que alimenta las ciudades de Nicaragua

En Nicaragua, el repollo en los estantes de los supermercados Walmart, la lechuga y los tomates de un Sándwich “Submarino” de Subway; y las verduras que se encuentran en otras cadenas nacionales e internacionales, así como en las pequeñas y medianas empresas de comida rápida, provienen de cooperativas de agricultores que operan a orillas del lago Apanás, el tercer lago más grande del país.

Sin embargo, la sedimentación, la deforestación sin control y las prácticas agrícolas perjudiciales amenazan la supervivencia del lago en la próxima década. Se espera que la escasez de agua cause desempleo y que la disponibilidad de vegetales se vea comprometida. Esto, a su vez, resultaría en una dieta menos sostenible y diversa para los consumidores urbanos y rurales.

Al menos 25.000 familias viven alrededor del lago y el acceso a hortalizas de unos 2 millones de personas podría verse afectado por la desaparición de Apanás.

En Nicaragua, los horticultores no cuentan con incentivos de parte del sector público y adolecen de falta de organización.

Se estima que existen 15.000 productores de hortalizas, el 90% de los cuales son pequeños agricultores. Anualmente, estos agricultores producen unas 213.000 toneladas de vegetales, frente a una demanda nacional de 230.000 toneladas.

La vinculación de Rikolto con el lago Apanás inició desde el año 2012, trabajando con las cooperativas Coosmprojin, Coosempoda, Sacaclí y Tomatoya, quienes en total producen 4,000 toneladas de estos vegetales mencionados anteriormente por año. La mayor parte es comprada por mayoristas y minoristas de la capital en Managua.

Desde el comienzo de la colaboración, Rikolto tuvo la visión del importante vínculo entre el suministro de alimentos hacia Managua y el sustento de las familias en Jinotega.

Las organizaciones tenían dificultades para comercializar sus productos a precios justos. Por eso, nos enfocamos en fortalecer su gestión empresarial y organizativa, y optimizar sus métodos de producción. Con ello, contribuimos a garantizar alimentos seguros y de calidad para los consumidores, menor impacto medioambiental y un mejor ingreso para las familias productoras, pero no podíamos cubrir todas las dimensiones del problema solos “, dice Guillermo Gutiérrez, coordinador de proyectos de Rikolto.

Asi nace MASLAGO, un grupo multiactor facilitado inicialmente por Rikolto, que ha logrado sumar organizaciones y actores directamente vinculados al lago Apanás, a fin de estimular la gestión sostenible de la subcuenca del lago. Esta acción se encuentra alineada al programa “Sistemas Agroalimentarios Sostenibles y Resilientes” (SAS), de Rikolto.

Programa Internacional @foodsmartcities

Programa Internacional @foodsmartcities

Rikolto apoya la transición hacia sistemas alimentarios locales sostenibles, inclusivos y saludables en ciudades en seis países en el mundo: Indonesia, Vietnam, Tanzania, Bélgica, Honduras y Ecuador

Descubre más

¿Quiénes conforman MASLAGO?

El grupo actualmente esta conformado por 20 instituciones, incluidas las cooperativas hortícolas y la comunidad indígena que se beneficia de la preservación de su medio ambiente y sus medios de vida. Asimismo, empresas privadas que se benefician de la producción continua alrededor del lago, organizaciones sin fines de lucro e instituciones de investigación.

Conoce las voces detrás de MASLAGO en el siguiente mini doc.

Los desafíos a los que se enfrenta MASLAGO...

  1. Anualmente los ríos Jiguina, Sisle, San Gabriel y Tomatoya, arrastran hacia el lago un promedio de 4,000 toneladas de sedimento, causado principalmente por deforestación e intensivo uso del suelo.

  2. La vegetación boscosa se ha reducido 26%, lo que evidencia una pérdida anual equivalente al 1.24%, que suponen 190.22 hectáreas por año.

  3. Teniendo en cuenta el contexto político de Nicaragua, uno de los principales desafíos es institucionalizar las prácticas que impulsa la plataforma e incluirlos en la política pública nacional o local. Sin embargo, el grupo se considera un espacio neutral en el territorio y por eso convoca a tantos actores, incluidas las universidades públicas.

En Managua, los restaurantes, cadenas de comida rápida y consumidores privados necesitan vegetales todos los días. Sin embargo, esa dieta podría cambiar drásticamente debido a la escasez de agua. Los frijoles y el maíz, por ejemplo, requieren mucho menos agua que la lechuga y el repollo”. Si todos los agricultores cambiaran de rubro en Jinotega, esto tendría un impacto significativo en el consumo de vegetales como lechuga y repollo en Managua.

Marcelo Villalobos Estudiante UNA

Estrategia: comprender el paisaje y unir esfuerzos hacia una visión común

Rikolto ha utilizado el Enfoque de Gestión Integrada del Paisaje (Integrated Landscape Management), para facilitar la iniciativa. El enfoque fue diseñado por EcoAgriculture Partners., y es una herramienta que permite unir a los diversos sectores: agricultura, silvicultura, energía, pesca, ganadería, turismo y otros sectores para lograr soluciones cooperativas e innovadoras aliviando la creciente presión sobre los recursos naturales.

Trabajar con un enfoque de gestión del paisaje nos permitió reunir a los actores interesados en un diálogo inicial que condujo a la creación de MASLAGO. Las 20 instituciones participantes se comprometieron en un proceso sistemático de intercambio y de comprensión común de las condiciones del paisaje, incluidos sus desafíos y oportunidades. Esto permitió la colaboración en la planificación, la visión y la elaboración de un plan de acción

Guillermo Gutierrez Coordinador de proyectos en Rikolto

En el grupo se ha generado una comprensión común del paisaje, definiendo dos líneas estratégicas de trabajo: la sedimentación y la contaminación. Cada miembro de la plataforma se comprometió a trabajar en torno a una de estas 2 líneas de acuerdo con su propia visión y misión. A la fecha la plataforma se ha enfocado en desarrollar:

  • Estudios de evaluación de riesgos para comprender las amenazas al paisaje,
  • Debates entre las múltiples partes interesadas sobre el enfoque del ILM,
  • La elaboración de una visión común del paisaje,
  • La redacción de un plan de acción conjunto,
  • La identificación de recursos financieros para la aplicación del plan,
  • La aplicación del plan.

Somos MASLAGO

Estas son las organizaciones, asociaciones y empresas parte del grupo:

  1. Asociación Infantil Tuktan Sirpi - Jinotega
  2. Club de Leones Jinotega las Brumas
  3. Radio Estéreo Libre 95.3 Fm/Jinotega
  4. AquaHub Nicaragua
  5. Rikolto
  6. La Cuculmeca
  7. ANIFODA
  8. Universidad Centroamericana
  9. Centro Humboldt - Nicaragua
  10. OFENA
  11. Universidad Agraria - UNA
  12. CIRA/UNAN-Managua
  13. Cooperativa Coosempoda
  14. Cooperativa Coosmprojin
  15. Red de Agua y Saneamiento de Nicaragua
  16. BORDA
  17. Aldea Global
  18. Agua para la Vida
  19. Comunidad Indígena
  20. RONAIX
  • Periodo de ejecución: 2017 -2021
  • Beneficiarios directos: 25.000 familias

En el año 2017, el grupo MASLAGO organizó el primer foro por la sostenibilidad del lago Apanás. En este momento se invitaron a todas las organizaciones tanto privadas como públicas para aprender sobre la problemática del lago y a la vez intercambiar información desde las diferentes perspectivas. Participaron las cooperativas hortaliceras, ONGDS, universidades y centros de investigación.

Resultados a la fecha

  • La plataforma ha desarrollado su propio plan de acción para la sostenibilidad de una de las ocho microcuencas del Lago de Apanás, el cual se está implementando actualmente. Este plan de acción reunió a profesionales e inversiones de los actores que conforman la plataforma, lo que ha permitido la realización de estudios de sedimentación y contaminación, y la implementación de fincas modelo con planes ambientales para mostrar la sostenibilidad de los paisajes productivos. La idea es continuar desarrollando planes a medida para cada una de las microcuencas.
  • Se organizó el primer foro sobre la sostenibilidad del Lago de Apanás, que despertó el interés de varios actores por participar en la plataforma e invertir en la protección del lago.
  • Cada año se ha llevado a cabo al menos una gran campaña de recolección de envases de agroquímicos para su reciclaje con el fin de evitar la contaminación del lago.
  • Los estudios que se están llevando a cabo actualmente permitirán orientar mejor los recursos hacia la reducción de la sedimentación y la contaminación.

Cada año organizamos una campaña de reciclaje de envases vacíos de agroquímicos, con MASLAGO ampliamos el alcance gracias a que organizaciones como La Cuculmeca, la comunidad indígena, la Asociación Infantil Tuktan Sirpi y otras empresas privadas participan. Ahora recolectamos no solo los envases, sino papel, cartón y otros materiales contaminantes del medio ambiente

Flor de Maria Rivas Directora Ejecutiva de ANIFODA

La Cuculmeca

La Cuculmeca

La Cuculmeca es una organización referente de experiencias exitosas, implementadas a nivel local y nacional. La Asociación de Educación y Comunicación “La Cuculmeca” facilita procesos de cambios personales y colectivos con metodología sistemática y enfoque en la solución.

Contactos

Ing. Guillermo Gutierrez Coordinador de proyecto Gestión integrada de paisajes: Lago de Ápanas Rikolto Tel. (505) 84220259 guillermo.gutierrez [at] rikolto.org

Ing. Norvin Palma Comité Coordinador GRUPO MASLAGO - APANAS Tel. (505) 86913463. norvin.palma [at] cuculmeca.org